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健康從有機開始(上)

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看我專欄的朋友們應該知道,自從我在5年前懷上第一胎後,便十分注重健康飲食。若果不是為了給小朋友最好的,我不會如此小心翼翼地選擇食材,以及做食品調查。

我絕對明白要完全避免進食加工食品如麵包、餅乾、麵條等是很困難的事。但是,食用加工食品對健康的確存在不少的負面影響。於是,我決定為家人選擇受認證的有機蔬果。我的孩子們在午飯時總是狼吞虎嚥,很容易肚餓,因此我會為他們準備一些有機又有營養的零食,包括自家製的有機果乾或蔬菜乾,以及我精心挑選的有機零食。這些全是天然且「真正」的食品,對身體更有益。 因此,選擇「真正」的食品能讓我們達至健康,避免進食加工食品,對身體的好處也更多。

要讓大家知道進食有機食品的好處,先要讓大家明白進食太多加工食品對身體的影響:

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加工食品中通常含有較高的糖分,例如高果糖漿(high-fructose corn syrup);
加工食品往往美味得讓人難以抵抗,但是它們通常高脂、高糖、高鹽,這一類食物是導致過度進食和肥胖症的元兇;
加工食品包含許多不同類型的人造原料;
大多數人會對加工垃圾食品上癮;
加工食品大多包含精製碳水化合物(refined carbohydrate);
大多數的加工食品的營養價值很低; 大多數加工食品缺乏促進人體腸道蠕動的食物纖維;
進食加工食品後,我們通常需要較少的時間和能量去消耗它們,變相增加卡路里攝取;
加工食品多數含大量的反式脂肪及加工植物油。

我們認識上述加工食品害處的同時,若果我們長期進食這些過度加工的食物,而缺乏「真正」的天然食品如蔬菜、水果、肉類等,只會讓我們的身體容易虛弱。

近年來,有機食品變得愈來愈受歡迎。到底有機食品有甚麼好處呢?選擇有機食品不但對我們的身體有益外,還能保護環境。

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甚麼是有機食品?

除了進食足夠的水果、蔬菜、穀類及肉類食品外,我們對食物品質、安全、營養價值的要求也是不可忽視的。「有機」一詞是指以特定農作方式種植或生產的作物。有時需要特定的耕種模式來維持農作物的品質,以保持「有機」產品的認受性。有機農作物必須在安全無污染的土壤中生長,而且必須與傳統的產物分隔。農夫們絕不可使用含化學農藥、基因改造以及利用石油和污水作為材料的肥料來施肥。其他任何能夠影響有機農作物品質的有害物質,都不能使用。

有機食品的好處

有機食品為我們帶來很多好處。有不少研究指出,有機食品更具營養價值,比起傳統方法種植的農作物含有更高的抗氧化成分。擁有過敏體質的人,改食有機食品能夠改善他們的敏感情況。

有機食品不但對人體有益,而且進行有機耕種及飼養模式對維持生態環境健康有很大幫助。以下是有機食品在不同層次的好處:

•有機產品含較少農藥
•有機食品通常更新鮮
•進行有機耕種有助生態環境平衡
•有機飼養的動物沒有給予任何的抗生素、生長激素或副產品
•有機食品不含任何的人造或改造基因(GMO,genetically modified organisms)

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甚麼是有機認證?

讓大家瞭解過了一些關於有機食品的好處後,是時候讓大家知道何謂有機認證。上一期我有提及過不同的有機產品認證標誌,如ecocert及USDA。這些標誌象徵著不同有機產品的認受性及許可性。有機認證是一個能夠認證有機食品及其他有機農產品的檢測程式。總括來說,任何與食品工業相關的行業都需要得到認證和檢測,它們包括種子供應商、農民、食品加工商、零售商和餐館。

上期也有提及不同國家的檢測模式均有不同,但是方法大同小異,通常涉及一連串的檢測程式,對產品的種植、儲藏、加工、包裝以及航運都有既定的基準,當中的要求包括:

•避免在產品中加入合成化學物(例如化肥、殺蟲劑、抗生素,食物加工劑等),產品不能受放射線照射,以及受污水或污泥污染;
•避免使用改造基因的種子來耕種;
•使用至少3年以上未經化學肥料或化學物品影響的農田來耕種;
•對飼養家禽,需要有一套嚴謹的系統,必須使用特定的飼料及養殖場等;
•為產品保留詳細的書面生產和銷售記錄;
•建立嚴格的產品隔離機制,避免受到非認證產品的影響;
•定期接受現場檢查

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如何選購有機產品?  

只購買得到認證的有機產品及食品 購買獲得認證的有機產品或食品有信心的保障,產品的品質也更有保證。  

根據季節性去選購產品 當造的水果和蔬菜是最便宜和最新鮮的,你能夠輕易在附近的超級市場,或有機市集選購。  

嘗試到不同的地方選購 我鼓勵大家能夠到不同的地區或商店選購有機食品,比較不同地方出售的受認證有機產品的價格,選擇最便宜的。  

要記住即使受認證的有機產品,也不代表是最健康的 有些人忽略了其實不少的垃圾食品也可以是用有機產物製作而成的。雖然不少商家表示其食品的成分是天然有機,但是同時也有可能是高糖分、高鹽、高脂肪及高卡路里的。記住不少的零食、甜品、麵包等都是加工食品,過分進食只會影響健康。

為甚麼受認證的有機產品往往較昂貴?

受認證的有機產品往往是農場負責人以低密度的形式去耕種的,他們不會使用有害的殺蟲劑、化學肥料或農藥來灌溉作物,以天然的方式去施肥耕作,以保障農作物的品質。其次,以有機飼料餵飼動物的花費是平常的兩倍,而不少有機農場通常屬小本經營,這意味著他們的所花的資金和營運成本也會較多。不少的有機農場因為規模太小,難以獲取政府的營運資助。加上獲取和維持有機認證證明書十分昂貴,因此有機農場的負責人開銷十分龐大。

有句話說得好,「千里之行,始於足下」。為了你及你的家人的健康著想,現在開始,多瞭解一下食物安全及營養的資訊,建立一個健康及良好的飲食習慣吧! (Rosanne有機生活,下期待續)

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Rosanne Wong 黄婉君
曾是女歌手組合2R的她現定居香港並育有兩子,大兒子Dylan和小兒子Daniel分別4歲和2歲。和以往當藝人時,對自身的亮麗健康追求相比,孩子現在每天帶給她的喜樂與挑戰,實在更具深長意義,講究安全、健康飲食、護膚、保健與運動。Sina微博: 2R黃婉君RosanneWong

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