You are here

PeopleCareer Women

開拓物料的想像 吳燕玲

7th Mar, 2016

物料,非常概括又含糊的一個統稱。生存在世,凡是能用手觸及的都是物料;研究和發明物料的人彷彿都是深不可測,想不到眼前的Elaine正是其中一員。從紡織物料開始,她後來指涉應用在醫學和汽車工業的記憶合金,又跨界將設計融入藝術。她的作品秉承設計的精神,著力改善生活,同時不失樂趣玩味。

踏入3月,一連串大型藝博會令香港藝壇再度蓬勃起來。適逢去年初獲頒Design Miami的設計新星獎,讓Elaine躋身參與今年Art Central,成為這門大型盛事的一份子。Elaine稱:「Design Miami的獎項猶如設計界的的奧斯卡,門檻很高,因為需要業界人士提名才有機會競逐,而事實上我還是到宣佈結果一刻才知道自己得到了這殊榮,感到很驚喜和榮幸!Swarovski是當時的評審之一,因而造就了我們合作的機緣。雖然製作過程時間非常有限,但我很感激團隊給予的技術支援,以及品牌的開放思維──他們只要求我的作品要創新,甚至毋須用上他們的水晶呢!」
是次作品名為《Sundew》,靈感源自一種同名的植物。這種毛氈苔形同捕蠅草,以鮮艷的外型和迷人香氣誘導昆蟲接近,然後捕獲它們。Elaine以這樣的設定化成壯觀的水晶裝置展區,利用香氣模擬真實情況,以糅合水晶粒的手工紡織品製做眩目的光線,配上富驚喜的機械動態「捕捉」觀眾,要只顧低頭為打卡而玩手機的人們猛赫然停下來,與作品交流互動,她解釋:「Biomimicry(仿生物科技)是我喜愛探討的命題,大自然中有其奧妙的運作機制,我想以這樣輕鬆的方式介紹給觀眾。」

利用設計改善生活

作為研究員的Elaine,可不是每天坐在工作室,不問世事埋頭研發冰冷的新物料,事實上她熱衷為發明注入溫度。除了顧念自然環境,也發起關懷人文的項目,「3年前我開始來往貴州進行與當地人交流的計劃。那裡的傳統紡織技術絕美,可惜隨年青人遷徙至大城市打工而出現文化斷層,而他們的非常可惜。為了保存這個傳統,我跟這些村民合作,提供現代物料,如尼龍予織女們按他們代代相傳的方法製作。」
成品是一幅幅精密大器、滿佈細節的布料,由於部份組織的特質堅韌,更可扭塑不同造型,用於時裝上可製作不同配飾,Elaine便以這種物料造了一件可隨意更改形狀的頭飾。現今大城市崇尚手工藝,她希望有天能將新設計引進精品的生產工業,令貧窮的婦女可以自給自足。「 從前那套設計理論是局限於平面圖像或一件物件,追求美感。在我眼中,現在的設計是一個平台、社區甚至系統;我們想改善的不止是個人生活,而是群體的水平。在貴州的項目中,目標受眾是當地的少數民族,所設計的是找方法去轉換他們的製作,令富民族色彩的手作跟時尚接軌,最終讓他們在文化認同或經濟上受惠。」

科研不是男性專利

秉持造福人群的理念,她在英國頂尖的聖馬丁學院中由紡織入手,繼而攻讀智能物料;作為物料設計師,她參與過的製作包括布料、應用在汽車業的合金、耐用的手機設計,實在變化萬千,層出不窮,她總結:「概念上紡織的成品不一定只是衣物,所造的物料的定義從來都很廣闊,它可以是柔軟的、堅硬的、彈性的、流動的。從學院走到工作研究的場域,我學會將抽象的想法應用在現實社會,看到它如何提升人民的生活質素。研究是個奇妙的過程,學會事物背後的操作都有利我改善設計的成果。」
即使參與藝術創作,Elaine的作品也運用上設計的思維。製作包含多感觀體驗的《Sundew》時,那怕是與英國香氛專家一同塑造模仿植物的香氣,乆以至扭緊裝置上的一顆螺絲,也是她親力親為,一手包辦。看她拿著扳手輕鬆爬上長梯,自顧自修理裝置頂部的組件,一晃眼又見她手執焊槍處理細碎零件,整個流程好比特技演出。相信很多女性都會跟我一樣,當下浮現在腦中的是:電子這回事,我懂甚麼?她謙遜笑說:「對於學習電子零件和操控,我總算能易於掌握。其實作為女性,我不認為對我在工作上有任何阻礙,表現也不亞於男性,畢竟最重要還是練習和不恥下問;事實上,女性的手指比較纖細,在做接焊等細致工序時,理應有靈活的優勢!」
那麼,從事研究和開發的行業定是陽盛陰衰,這是定理嗎?「Yes and no。工作上的確多數與男性接觸,但最近我到訪了馬來西亞的學院,發現他們所有工程師都是女性,所以凡事無絕對,都是成見罷了。反過來說,因為工作所需我們都不能穿戴華衣上班,或者令很多女性覺得很沒趣,於是對這個行業都打退堂鼓,哈哈。」

吳燕玲(Elaine Yan Ling Ng)物料設計師 The Fabrick Lab創辦人
生於英國,畢業於聖馬丁學院,主修紡織設計、其後攻讀碩士,集中研究智能物料。她曾於日產汽車歐洲設計總部工作,開發汽車物料;2011年獲諾基亞受聘,及後搬往北京出任其高級物料設計師。2013年成立個人設計及研究工作室The Fabrick Lab,從事多媒體創作,翌年公司基地隨她的移居遷至香港。2015年於榮獲Design Miami的施華洛世奇未來設計師大獎 / Swarovski Designers of the Future獎項,亦令她贏得將於本年Art Central藝博會上展出與Swarovski合作製作大型互動裝置作品的機會。

Text: Alice Liang
Photo:Raymond Chan, Courtesy of interviewee and Derek Photography