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看衛斯理小說的科學家 趙慧君

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科家一點也不古板、不嚴肅,趙慧君告我們,我們那些日在實驗室穿白袍做研究的科家的印象,都是錯誤的。從小她老愛問「為什麼?」,然後在衛斯理探案的世界裡,在抽破繭的程中找尋事件真相的樂趣,令她著迷不已。做科家猶如做偵探,都是要追究竟,而選擇病理學,也與她的性格很有大關係:追溯源頭,理解病因,發展新的診斷方法。而為了搶在世界之先表研究報告,她說科學家其實要很有野心。

J:JESSICA NG R:ROSSA CHIU

科學家是這樣煉成的

J:小時候我們都愛憧憬未來,夢想自己長大以後做律師、做醫生,你在小時候有立下志願做科學家嗎?我唸書的時候,對化學和生物都很感興趣,可是最終也沒有往理科的方向走。

R:想起來也真沒有。從小到大,我沒有想過要成為一位科學家,直到我從澳洲畢業回港,在沙田威爾斯醫院工作,也都沒有想過會走上科學研究之路。

J:是什麼原因讓你改變主意?

R:是我的部門主管教授。我加入化學病理學系才 3 個月,他就跟我說我很適合做研究工作,勸我不要做醫管局的醫生了,轉過去中大醫學院做研究吧。當時我驚呆了,心裡想:我何德何能可以做那些高深莫測的研究啊,我才剛剛畢業,還是醫院裡面的新手。他看到我的反應就安慰我說,不要怕,去念博士吧。原來他連我的論文指導教授也替我找好了,這也是我跟盧煜明教授結下師徒關係的緣由。

J:你有想過為什麼主管教授對你獨具慧眼?

R:也許當時有這樣的空缺;又或是我做 trainee,向他們做 presentation 的時候,我的邏輯思維和表達能力,令他們對我有很好的印象。

J:邏輯思維是天生的,還是可以後天培養?

R:我想,兩方面都會有。我天生愛思考,喜歡尋根問底,很渴望知道一個事情為什麼會發生、怎樣發生。念小學的時候,我開始看福爾摩斯,上初中之後,迷上衛斯理,也看 Agatha Christie 的小說。偵探推理小說讓我著迷的原因,是在抽絲破繭的過程中,找尋事件的真相。到了高中,我開始投入科學的世界,不過,我沒有忽略其他科目,也有選修 Modern History 和Economics,因為我很想知道,在過去發生了什麼事情會出現今天這樣的國際局面。

 

獨立與示弱 翟京麗

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人生之味 馮美基

「科學家一點不呆板,我們很有幹勁,很有野心,要將在世界之先發表研究報告。」

 

不一樣的科學家

J:我們知道在過去十多年以來,你一直從事無創性產前診斷研究及應用,也曾經憑著利用孕婦血漿驗出胎兒患有唐氏綜合症的報告,而多次獲得國際級科研大獎,聽說最近你的研究又有了新的方向和成果?

R:我們對血液的研究,已經從檢測 DNA 發展到檢測 RNA,這猶如為血液進行電腦掃描,而我們可以從掃描結果知道身體哪個部份出現異常的情況,並且可以偵測更多病症。

J:DNA 和 RNA在你的醫學研究中,區別在哪裡?

R:DNA 就是 Code of life(生命密碼),身體所有功能都要通過DNA 來進行。如何進行呢?就是先由 DNA 複製為 RNA,RNA再與蛋白質一起發揮特定細胞該有的功能,比如接收荷爾蒙、製造荷爾蒙、或是對抗細菌。RNA 是維持身體運作的其中一個很重要的物質。以前我們檢驗 DNA 只能檢測到 DNA 有沒有損壞,它有沒有先天遺傳病,比如是唐氏綜合症的小孩,他們第 21 號染色體比正常人多了一條,有三條;但是一般人如你我,大部分的染色體都是正常的,但是我們也會生病,生病的時候,就是 RNA 和蛋白質出現了異常,而我們檢驗這些 RNA 和蛋白質,就可以知道人體的狀況。因此當母體懷孕的時候,我們定期檢驗血液中的胎兒的 RNA,便可以偵察到胎兒是否營養足夠,是否有早產的跡象;應用在成人的身體,我們也可以檢測到一些嚴重的病症如癌症,或是器官移植後出現排斥的現象等等。因此從檢測 DNA 到檢測 RNA,科研的層次得到了提升,應用範疇也更加廣泛了。

J:進行如此複雜的檢測,需要很長的時間嗎?費用會很高昂嗎?

R:從科學研究到臨床應用,時間和成本都是我們努力在解決的兩個問題。現在進行一次檢驗需要一至兩個星期,而成本也從幾年前的十多萬元降低到一萬元左右。

J:科學家給我們的印象往往就是穿著白袍,一天到晚在實驗室裡跟一堆瓶瓶罐罐和大量數據打交道的人,面貌嚴肅,性格古板,可是跟你聊了半天,你跟我們所想像的科學家可真不一樣。

R:我個人反而覺得科學家都是很有趣的,他們都愛向難度挑戰,很難被說服,為了堅持自己的看法而很努力地尋找證據來支持自己的理論。我們其實都很有野心,很好勝,為了搶在全世界之前發表第一份報告,每天都帶著熱誠、充滿幹勁地工作。我從事科研 15 年了,到今天還是很滿意自己的工作。還有什麼事情比拿著薪水做自己喜歡的事情更讓人興奮?

J:可是研究之路不可能一直都很順利,如果研究方向錯了,怎辦?遇到研究樽頸了,又如何突破?

R:錯得多,我們才會知道得更多。因為我們會分析每一次失敗的原因,從中拿取有用的資訊,檢討我們的假設,然後重新出發。只有錯得更多更快,我們才可以接近正確的方向。科學家一點不呆板 ,我們很有幹勁 ,很有野心 ,要搶在世界之先發表研究報告 。

 

獨立與示弱 翟京麗

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人生之味 馮美基

「我和丈夫外出旅遊都不愛到跳蚤市場,反而喜歡去到原產地或是走進民居去尋寶。」

實驗室以外的瘋狂歷險

J:你渴望探求事情真相的性格,還有研究工作對你的職業要求,你會不會出於習慣,在日常生活中都有很強的探索慾望?

R:這是難免的。事實上,可以的話我是很喜歡到一些事物的源頭看個究竟,而有時候為了滿足求知慾,也會做出一些瘋狂事情,例如在牙買加人生路不熟的情況下,一天之內開車開了 9個小時,只是為了去看看藍山咖啡的真面貌。

J:聽起來有點瘋狂,可是也一定樂趣無窮。

R:現在回想,那一次牙買加之旅其實很驚險。丈夫和我不管酒店距離藍山有多遠,還是決定開車過去,看看一個在 1885 年已經創建的古老咖啡園 Jablum,當時我們還帶著兩個年幼的女兒!從酒店出發,要穿過一大片熱帶雨林,經過首都Kingston之後再往山上去,而在登山的一段路更是沒有指示路牌,只能按著地圖上的等高線 contour line 去猜,看哪條路是往上的就走那條路。中國人的黃臉孔在牙買加也不多見,在路上也有遇到警員拿著槍向我們查問的,也有碰到不是很友善的眼光。幸好到最後,還是讓我們找到了。

J:Blue Mountain 的咖啡是否真的別有風味?

R:原來喝藍山咖啡的正宗方法,是把咖啡豆輕度烘焙,並研磨成粗顆粒,再泡在熱水裡浸 4 分鐘。咖啡入口很香、很滑,讓人覺得很舒服,有想去睡覺的感覺,完全沒有提神的作用。讓我最開心的是,我們可以在藍山咖啡的原產地聽到和看到第一手資料,經理告訴我們咖啡被引進牙買加的歷史,對當地經濟的意義,讓我在喝咖啡的時候,又多了一層感受。
 

從非黑即白到灰色地帶

J:你說過你待人處事在以前是非黑即白,但是丈夫令你改變許多,這令我很好奇,他如何能夠影響一位好辯而理性的妻子呢?

R:丈夫從商,比我更擅長應對人際關係,他常常讓我看到醫生以外的一些觀點和角度,令我更包容。我們相識在少年時,他的性格喜好,對我有薰陶作用。我的個性是要尋根究底,但是他只會從鑒賞的角度去看美麗的東西。

J:兩人相處,總會有一些秘訣吧?

R:我非常尊重他。念醫學院的時候,教授有急事或是要做手術,學生往往要等很久才能上課。他跟我同一所大學,而他總是想盡辦法來接送我。儘管到了今天,他知道我要開車過來柴灣,擔心我會迷路,二話不說便改動日程自己開車送我過來。他是真心對我好,所以,我非常尊重他,儘管有時候兩人看法不一樣,我都避免跟他直接爭辯,會把他說的話消化過後,才再跟他溝通。

 

兩位母親的對話

J: 我跟你都是兩個孩子的母親,兼顧事業和家庭,總是覺得 24 小時不夠用。你在安排時間方面有什麼心得?

R: 你應該比我更有心得啊。我想,把事情定好優先次序來處理,這很重要。在辦公室裡就專心做好工作,在家裡就專心家裡的事務。

J: 可是我們都很難做到在家裡時,就不管公司的事情。

R: 是很難的,所以等到兩個女兒睡了,我又開始工作。

J: 你要多長的睡眠時間才足夠?

R: 5 到 7 個小時。要送女兒上學的日子,就睡少些。

J: 現在我的女兒還沒有上學,可是我已經打算這樣做。我很希望女兒每天上學前,下課後,都跟我有一段相處的時間。你還會有空做運動嗎?

R: 在陪女兒入睡前,一邊跑步一邊拉筋,一邊跟她們聊天。有長假期的話,我們會一起去滑雪。

J: 你真會利用時間!

 

PROFILE

趙慧君中文大學醫學院化學病理學系教授

趙慧君教授憑著利用孕婦的血漿驗出胎兒是否患有唐氏綜合症,在2011年獲得國際臨床化學和實驗室醫學聯合會(International Federation of Clinical Chemistry and Laboratory Medicine, 簡稱IFCC)頒授「2011年度青年研究新人獎」、英國臨床生物化學系講座教授協會(Association of Academic Heads of Clinical Biochemistry Departments)頒授「2011年度傑出學人獎」(2011 Professors' Prize)及香港十大傑出青年。2012年獲得中國青年女科學家獎、亞太區經濟合作組織頒授科學創新、研究及教育獎。擔任 Association of Clinical Genetics and Genomics of Hong Kong 副會長。

《旭茉JESSICA》MOST SUCCESSFUL WOMEN 得獎年份 2013

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