You are here

利德蕙 自強不息

0 SHARES

自強不息

一直非常敬佩利德蕙女士,她作為利希慎家族的後人,年輕時移居加拿大生活,靠自己闖出一片天。回首半世紀,她非常感恩,她是首位亞裔加拿大國會參議院議員,為華人爭光;過去數十年能在推動種族和性別共融上取得成功,全靠她堅定不移的信念。

J:Jessica Ng 吳旭茉      V: Vivienne Poy 利德蕙

為華人參政

離開香港 54 年的 Vivienne 一直心繫香港,早前她回港推介自己的新著作《Passage to Promise Land》(通向應許地),介紹二戰後華裔婦女移民在加拿大的發展歷程,讓大家看到華人女性自強不息的一面。我一直認為,Vivienne是華人女性之光,她自中學畢業後便移居加拿大,取得歷史博士學位後的她,一直致力推動多元文化發展,關注女性權利以及少數族裔權利的發展。後來她在社區的工作獲得認同,被當時的加拿大總理邀請進入加拿大參議院,1998 年成為首位亞裔參議員。她坦言,最初對政治不感興趣,但想到自己有能力幫助別人,就決定接受任命,這十多年間推動了不少社會議題。

J   :  近幾個月,你魄力十足地到各處做新書的宣傳,可真是退而不休。我知道你自從 2012 年退休後仍然活躍於社會事務,你的生活仍然十分充實呢!

V   :  退休後最主要能有更多時間與丈夫在一起,大家一起到處旅行。而因為過去這些年來我做了很多社會工作,所以每逢有一些相關的活動,大家都會來找我出席。我當然樂於參與,但退休後我可以將步伐減慢,大部分在加拿大的活動我都盡量參與,有時亦會到東南亞出席活動。

J   :  我知道你最初並沒有想過從政,但為了替華人、女性、以至少數族裔爭取權益,便堅持去做,成了首位亞裔加拿大國會參議院議員,非常難得。

V   :  以往我對政治的確不感興趣,參與社區工作也只為了做實事,後來因為做多了,獲前總理委任到參議院。我一向是個率真的人,最初加入時花了很多時間去慢慢學習,我真的很希望可以替華人及少數族裔做多點事,所以也沒有考慮太多。而由於我是首位亞裔參議員,如果做得不好,可能會影響之後其他亞裔人在政界的發展,因此我絕不輕言放棄。而我後來也掌握到從政的技巧,很高興做出了成績來。

《旭茉JESSICA》成功女性 '13 易解放

《旭茉JESSICA》成功女性 '13 易解放

《旭茉JESSICA》成功女性 '13 易解放

易解放 愛的力量

新書《Passage to Promise Land》圍繞華裔女性移民在加拿大的發展。

記載歷史

Vivienne 從政十多年,深信來自不同地方的移民都應該認清自身的來源,這對自我認同和社會定位很重要。多年來積極參與加拿大的文化推廣事業、展覽會,加上學術上的研究,使她在華裔社區或加拿大主流社會中都具有一定的影響力。

當了 14 年參議員的她,總結過去的「功績」,她最滿意的是加拿大政府於 2001 年底正式通過她提出的動議,將每年 5 月定為「亞裔傳統月」,令亞裔人走出自卑,為自己的亞裔血統而自豪。而她剛推出的新書也是為移居加拿大的華人女性發聲,讓讀者了解到這幾十年間華人女性移居加拿大後的故事,每一位的分享都是歷史的記載。

J   :  你的新書《Passage to Promise Land》圍繞戰後華裔女性移民在加拿大的發展歷程,書中記載了 28 位華人女性的經歷,甚具啟發性。最初為甚麼會構思到這個題材呢?

V   :  我自己就是一位移民,中學曾留學英國,後來在港完成中學課程後,移居到加拿大讀大學,自此落地生根,我清楚明白到華人女性離開自己的出生地後所面對的困難,亦因著環境的改變而造就了他們的成長及進步。我過去修讀的課程都跟歷史有關,也曾經就性別及女性議題方面深入研究。這書的題目原來是我在大學修讀博士學位時的論文題目,後來有人建議我將之結集成書,於是就促成了這書的出版。

事實上,市面上有很多有關研究男性移民的書籍,但談女性移民的卻很少。這書我採訪了安大略省和不列顛哥倫比亞省的 28 位華裔女性,他們都來自香港或廣東一帶,年齡介乎 30 歲至 90 歲,教育程度及身份背景各有不同,他們的經歷反映出加拿大移民政策的變化,以及折射出中國自二戰到香港回歸的歷史。

籌備這書的過程,我成了一位 good listener,將受訪者的有趣故事都寫下來了,希望這書能成為華人婦女移民之音,我亦希望以此書獻給加拿大所有的華人移民婦女。

J   :  當年不少女性都是跟隨丈夫移居海外,婚後相夫教子,而你卻能兼顧各方面,在歷史研究、社會服務、政壇方面都做到很好的成績,你甚至因為喜歡設計而創立了自家品牌做衣服及家具。能夠妥善分配時間,並堅持做自己喜歡的事,絕對是現今女性的學習對象。

V   :  這些年來怎會沒有遇過困難,有些過程也不算容易,但我不會想著這件事很難就放棄,因為我是個很正面的人,我是會一直做下去。想像前面就是一條路般,既然直行是不行的,轉個彎不就可以了嗎?所以遇到難題,就將重點放在如何解決它。

創辦時裝生意是偶然的事,因我愛色彩繽紛的服飾,從不穿黑衣,但卻常常找不到合心意的服飾,便決定創立自家品牌。我的工作總是重疊,做時裝設計、修讀碩士、博士,然後做參議員,完成博士學位,繼續做參議員及任加拿大多倫多大學校監,雖然公務纏身,但我卻樂此不疲。

《旭茉JESSICA》成功女性 '13 易解放

《旭茉JESSICA》成功女性 '13 易解放

《旭茉JESSICA》成功女性 '13 易解放

易解放 愛的力量

心繫香港

半世紀前,Vivienne 放下家族的光環,選擇到一個無人認識的地方發展。今天我們看到她當日的決定絕對正確不過,她秉承了家族熱心社會公益的傳統,推動人權,共建和諧,這等概念在幾十年前可謂非常前衞,要令大眾廣為認識及受落,非要無比的耐性才可以走下來。而自 1959 年移居加拿大後,這 50 多年 Vivienne 仍心繫香港,每年都會回港探望親友,並且緬懷一番。

J  :  你一直愛鑽研歷史,每個學位都是選修歷史,而你也曾推出關於家族的著作《香港利氏家族史》。作為歷史學者,你眼中的香港有甚麼改變呢?

V   :  我在香港有很多難忘的回憶,或許因為我是讀歷史的,總有著懷緬的情懷,令我回憶起很多童年片段。不過每次回來香港的變化都太大了,很多建築物都不同了,只有一樣東西從沒有變過,那就是渡海小輪。所以我每次回來都會乘搭,不過維多利亞海港愈來愈窄,船程也愈來愈短了。

J   :  有很多成功人士,在退休初期會不習慣新生活,你曾有這種感受嗎?退休後的你在追求另一種生活方式嗎?

V   :  現在的我其實是挺忙碌的,只是多了時間到不同的地方見親朋好友,亦會出席一些會議。例如最近就有位讀 PhD 的學生想訪問我,大家研究移民,尤其是加拿大移民時,都會找我問參考資料,這些事情我也很樂意幫忙。我仍是多倫多大學的榮譽退休校監 (Chancellor Emerita),此外我亦活躍於多項社會事務,包括奧比斯眼科飛機醫院及加拿大 Blood Services 的工作。

退休後的我可是多了時間到處遊歷,差不多每個月都外遊,今年到過緬甸、南非、德國,走到那個國家都會學到新事物。

J   :  我想我跟你一樣,我很享受工作,工作帶給我最大的享受是,能夠跟優秀並具智慧的人一起工作,而且在工作的過程中學會更多新事物,有很多時一些天馬行空的好主意也是從中得到。除了剛推出的新書,我知道你又在埋首另一本新著作,你總是如此享受工作的。

V   :  對啊!從工作中,能夠在世界各地認識到不同的人、有趣的人,並因此而成為好友,是我最享受的原因。我認為工作能給予一個人更大的推動力。

J   :  你的人生經歷如此豐富,當中總有遇到難關的時候吧!在你的人生裡影響你最深的人會是誰呢?

V   :  人生總有很多困境,我今年 72 歲,如果仍然做得不錯,那是表示我過去經歷了很多難關,這是很順理成章的事。一直以來,我以我的爸爸(利銘澤)為榜樣,他很關注社會,愛工作、愛幫人的個性深深影響著我,我非常尊敬他。我也學爸爸一樣早起,因為我愛看日出,4 時多便起床了。至於我的丈夫則是跟我志同道合的人,我們相識於大學,畢業後就結婚,51 年了,因為大家都有共同嗜好,相處自然沒有問題。現在我倆都退休了,在享受一起去旅行的樂趣。

利德蕙

加拿大首位亞裔參議員

香港利氏家族第三代成員、利希慎孫女。1959 年移居加拿大,1997 年獲得多倫多大學歷史系碩士學位。1998 年被委任為首位亞裔加拿大國會參議院議員,致力推動種族和性別共融。2002 年加拿大聯邦政府開始在每年5月,慶祝利德蕙倡議的《亞裔傳統月》。2003 年獲多倫多大學歷史系博士學位,並被多倫多大學校友會推選為校監,成為首名華裔校監。2012 年加拿大參議院提前退休。2013 年獲頒《旭茉JESSICA》成功女性大獎。

Photo: Wan Sze Chuen  (portraits)

Photo courtesy: Neville Poy

《旭茉JESSICA》成功女性 '13 易解放

《旭茉JESSICA》成功女性 '13 易解放

《旭茉JESSICA》成功女性 '13 易解放

易解放 愛的力量

Read More