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每一個項目都要努力不懈、追求卓越

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既是香港科技大學首位及唯一的女院長,葉玉如更曾獲得聯合國教科文組織頒發被譽為科學界女性諾貝爾獎的「世界傑出女科學家成就獎」。一切要由1993 年她決定回流香港開始說起。「我希望訓練新一代的年青科學家,便去信當時僅成立2 年的科大求職。」葉玉如於1999 年在科大創立分子神經科學中心,並在2011 年接受理學院院長的任命。與此同時,作為一位神經生物學家,葉玉如一直致力於神經蛋白的功能及其應用於治療神經退行性病變,如阿爾茨海默氏症(Alzheimer's Disease)的研究。「腦神經細胞相關的領域仍有很多未知之數,這就是推動我繼續尋求真相的動力。」

在研究神經細胞之間如何傳遞信息,以維持大腦的運作中,葉玉如發現一系列新型神經營養因子,並闡明這些蛋白如何用於神經細胞上的受體。這個可望應用於治療阿爾茨海默氏症及帕金遜症等神經退行性病變的發現,讓她獲得「世界傑出女科學家成就獎」,但她從未言休。「科學的領域發展得特別快,比如記憶如何形成、腦細胞如何溝通已是大學問,每個新發現都啟示科學家去迎接更多的挑戰。以阿爾茨海默氏症為例,現時全球病患者達3,500 萬人,但仍未有根治,我很希望能研究得更多也更快。」

葉玉如在研究、教學及管理上都表現出色,箇中秘密卻很簡單︰「我會有堅持,有自己做事的方針,每一個項目都要努力不懈、追求卓越。而做科研一定要創新,不可以馬虎了事。」今天的她為教好學生,每天7 點半開始就與學生展開討論:「我很喜歡教學工作,看到學生由稚嫩變得成熟便很有成功感,更為他們能獨當一面而驕傲。」當然,父母家人的栽培和丈夫的支持,亦是今日獲得成就的重要因素。「我想我對工作的熱愛,也成為了子女的 role model。」

展望將來,葉玉如仍有滿腹計劃︰「我希望建立一個屬於中國人的阿爾茨海默氏症基因資料庫,因為現時這方面的資料非常不足。」她更以曾獲諾貝爾物理學獎的意大利女科學家Rita Levi-Montalcini 為榜樣。「她在103 歲離世前一日仍在做科研,這種熱誠實在令人欽佩。我想只要堅持自己的理想,定能達成。我想只要堅持自己的理想,定能達成 心願。」

科研的最大快樂就是發現問題後不停地挑戰它,最終能夠解決它

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