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心態與意志

1st Oct, 2015

時光荏苒,不經不覺又到了10月。這個月份對於我、以及我日常生活中最常見到的人(即乳癌患者及有機會患上乳癌的女士們)別具意義,因為10月正是「國際乳癌關注月」!

在人生的道路上,時間彷彿越走越快。年年、月月、日日無聲無息地如閃電般一瞬即逝,時間是否真的走快了? 還是我們每天營營役役地工作、操心於無盡的煩惱、不經不覺讓時間悄悄流逝了? 有天當我們回望過去,其實很多事情並非如此刻不容緩。溜走了的光陰,正是那些可讓我們悠閒地享受生活、珍惜當下、細味一切甚至探索內心、自我審視的寶貴時間。

投身於乳癌治療的工作,讓我不時遇到看起來精神奕奕、並不察覺有明顯不適的年輕病人,她們多屬發病初期的病人。從她們身上往往讓我明白到生命的可貴 – 許多乳癌病人不知道癌細胞已存在了一段時間,因此在確診初期難免感到震驚;她們當中有些急於接受治療、也有一些坦然地等待治療安排。而為了避免治療效果受影響,我們一般會盡快與她們商討治療方案,例如先接受化療還是手術? 保留乳房還是接受切除手術? 是否需要接受乳房重建手術等等,而在考慮期間,病人一般可慢慢接受自己患病的事實,並作出正確的治療選擇。

另一方面,病人亦讓我意識到,家人和摯愛的支持在如此困難的時期是何等重要,可令病人更有勇氣走過抗癌路。事實上,治療期間感覺輕鬆還是度日如年,取決於病人面對疾病時的心態。那些對生命抱有希望的病人,與那些拒絕接受患病、整天只懂抱怨的病人相比,心理上的傷口會癒合得快一些。曾有一位義助香港遺傳性乳癌家族資料庫籌款活動的病人,在活動完結後告訴我,幫助別人讓她重新審視自己,實在不應執著於生活中的小問題,而經過患癌一役,許多看似比天還大的煩惱,其實統統不過是小事一樁。另一位接受了乳房切除及重建手術的病人,因為家族事務,於手術後一周內便要離港飛往德國,基於堅強的意志,術後的疼痛並無影響她的行程。這幾個人物故事只是許多啟發我重新思考人生的少數例子,每當我們付出時間與愛心照顧病人時,她們亦讓我明白:「必先善待自己,才能好好照顧別人」。我有幾位病癒的病人贈我一些文學作品閒時閱讀,甚至在我生病時反過來照顧我,這些都是我們平日互相支持的成果,亦讓我繼續對醫生行業抱著熱誠的原動力。

所以,就讓我們在這充滿意義的十月份,為所有乳癌病人不朽的勇氣和堅毅的意志而鼓掌,並珍惜身邊人!

 

乳腺普查與新技術

過去十多年來,鄺靄慧一直致力於遺傳性乳癌研究,並在香港全力展開遺傳性及高危乳癌計劃普查。從這個「國際關注乳癌月」的10月開始,鄺醫生將分期為我們深入淺出地講解有關乳癌的檢測、手術、藥物治療和乳癌與基因的最新資訊,讓我們對乳癌這位女性頭號殺手有更多認識。

乳癌在很多國家裡,都是威脅女性的頭號殺手。為了能夠在早期偵察癌症徵狀,女性應該從30歲開始自我檢查乳房並每年由醫生進行檢查;在40歲時進行乳房普查,但是如果帶有基因突變的女性,普查的年齡更要提前到20至25歲,因為她們患癌的風險比較高,而且更有機會提早患上癌症。幸好近年醫學界屢有新研究新發現,讓檢測乳癌的方法更有效準確。

 

Ultrasound 與 Mammogram

乳腺普查最好的檢測方法是超聲波乳房檢查(Ultrasound)和乳腺造影(Mammogram)一起做,兩者互補不足。雖然乳腺造影的過程會令部分女性覺得不很舒服,但是由於它能夠把有機會演變為癌症的鈣化點拍出來,所以這個步驟是無可避免。可是Mammogram的弊端是它以X光照射在乳腺密集的地方時,拍出來是一片白色,而某些腫瘤給X光拍出來也是同樣白色一片, 在乳腺造影的影像很難準確地分辨時,便要使用Ultrasound,它可以在乳腺密度高的地方把腫瘤清晰地照出來。此外,還有一個更加新的技術3D Mammography ( Tomosynthesis mammography) 它可以把橫切面一片一片的照出來,從而更準確地從乳腺密度高的地方看出是否有腫瘤;而在照過乳腺造影後,在有需要進一步確認時,也需要照3D Mammography。

 

磁力共振

磁力共振的好處是可以讓醫生更容易看到是否有腫瘤。這個檢測方法尤其多用在年輕女性身上,因為她們的乳腺密度會高些。當我們在年輕女性身上發現有腫瘤並打算進行局部割除時,為了確定整個乳房的其他地方沒有腫瘤,我們會使用磁力共振。還有在進行普查的時候,一些高危女性(遺傳基因屬於BRCA基因突變風險高的、比普通人罹患癌症的機會可以高達10倍的人士),她們在接受Ultrasound 和 Mammogram 檢查之後6個月,還要再做一次磁力共振。相對於Ultrasound 和Mammogram,磁力共振能把較小的病變都照得很清楚,但是它的好處同時也是弊端,因為人體有時候受荷爾蒙影響而長出腫瘤或良性乳腺增生,如果在進行抽取活組織檢查後,才發現那是良性,也就是“false positive”,就會讓病人進行不需要的檢查,又要虛驚一場。

 

紅外線能否取代Mammogram?

紅外線乳腺檢查是根據人體的生物組織對紅外光吸收不同的原理,用紅外線探頭對乳腺組織進行透照,但是做紅外線檢查一般是只能觀察病變的血供情況,而且也不能經常捕捉疾病的變化。現在市面上有醫療中心在做推廣,但是這種檢查方法的數據還不夠充分,我們只能把它視為輔助的方法,而標準的檢查方法始終是Ultrasound + Mammogram。

 

自我檢查乳房有用嗎?

有關女性自我檢查的效用的最大一個研究是在上海進行的,數據顯示,自我檢查對於乳癌病人的存活率的提高 ,實際上是沒有幫助,但是西方和亞洲國家的指引指出,從自我檢查中發現的腫瘤的大小,比從來不做檢查的人的腫瘤小,所以我們還是鼓勵女性每月在經期之後為自己進行檢查,不過定期做普查始終是最有效準確的。

PROFILE

 

2009年獲頒《旭茉JESSICA》成功女性大獎

香港遺傳性乳癌家族資料庫主席/ 香港大學李嘉誠醫學院助理院長(發展及知識交流),外科學系臨床副教授及乳腺外科主任。

Photo: Kwan    Makeup: Elaine Cheung@Estee Lauder

Hair: Franco Hung@La Mod    Wardrobe: Germain    Location by courtesy of J Plus Hotel by YOO