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星洲尋茶去 法式奢華背後的堅持

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大概沒有一種飲品可如茶葉般擁有百般性格和功用:早上來杯English Breakfast Tea最能提神、優雅的Earl Grey是下午茶的解膩良伴、要養顏寧神便喝白茶……遇上品質上佳的茶品不單能感動味蕾,更是一場牽動全方位感官的饗宴,這方面Tea WG可真是茶王專家。我們早前獲邀隨品牌飛往其發源地新加坡,發掘一杯好茶背後鮮為人知的細節。

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小清新!自學夏日消暑菜式

新加坡於1837年開展茶葉和香料貿易,亦為之後於2008年成立的Tea WG奠下重要基礎。現時品牌擁有來自世界各國茶園直送的精緻茶葉,產地包括罕見的紐西蘭和夏威夷,茶葉和手工調配茶的選擇超過800款,冠絕全球。要感受選擇之繁多,最好不過是到他們的沙龍茶室逛逛。甫踏進位於新加坡Orchard ION商場內的店,跟前是與香港店相約的貴氣典雅裝潢, 兩側放滿了琳瑯滿目的精品,而最搶眼的是茶葉櫃檯旁高大的轉動圓柱。望著柱上過百種以經典黃罐盛著的茶葉一邊轉著,霎時令人心花怒放 。

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從細節流露奢華
這次遠赴新加坡,最高興是認識品牌的創辦人Taha Bouqdib及Maranda Barnes。二人是一對在巴黎結緣的恩愛夫妻,各有所長,在聯手創業之前,Taha在精品茶葉貿易行業已達15年,而Maranda則一直為香水品牌擔任市場推廣的工作。「Taha和我都在巴黎生活多年,世上沒另一地方比這城市更懂奢華。當時我們見亞洲未有一個高級茶葉品牌,於是我們選擇移居新加坡這個茶葉商貿重鎮,白手興建這個以亞洲為本的Tea WG。」Maranda娓娓道出品牌的故事由來。「品茶不單要用舌頭細嚐,還要用鼻嗅,用眼欣賞包裝,包含多感官享受。」語畢,我把目光落在陳列架上Haute Couture系列的茶品,據悉其鮮艷華美的包裝是託專人設計,殊不簡單。「當然說到底最重要是茶葉品質,那才可以留住顧客的心。」

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拜訪專門茶藝學校
來自巴黎這個奢華之都,二人對產品質素和每個細節都異常講究,更成立一個茶藝學校讓員工及合作伙伴接受專業正式的沖茶訓練。編輯此行亦有幸踏足這秘密基地,跟老師學習沖製3款不同茶葉的秘訣,發現了從前只懂「水滾茶靚」這概念是多膚淺!「開設茶藝學校花了數年時間,我們希望同事和伙伴從這裡燃起對品牌和品茶世界的興趣,將這份熱誠傳揚給客人。」Maranda解釋。

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或者熱誠就是品牌的營運之道,要不怎可以維持多產,有時甚至每月都有新產品面世?作為品牌的創作大腦,店內800款茶葉以及周邊商品都是出自Taha手筆,每項產品都花了一個月至三年不等的時間創作,例如目前新加坡限定的茶香蠟燭便用上年半時間尋找最佳物料。不知在芸芸茶品中,哪款最得Maranda歡心?「情緒低落時我會喝Bain de Roses Tea,茶裡的玫瑰是來自法國,一般用來製作香水用,由於成本高所以沒有很多茶商會採用,但它那奔放和明亮的味道定會令人馬上開朗起來!」臨行前她亦為我捎來一壺Bainde Roses Tea,未嚐已聞到芬芳撲鼻的玫瑰香;呷下一口,舌尖實在被那連綿的甜美而撼動,彷如吞下一瓶香水,齒頰留香,為這段旅程劃上溫柔的句號。

Text: Alice Liang
Coordination: Candy Cheung
Photo: Courtesy of Tea WG

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