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《旭茉JESSICA》成功女性 2013 - 利德蕙

20th Feb, 2016

利德蕙 Vivienne Poy
加拿大首位亞裔參議員

由於我是首位亞裔參議員,因此無論多艱難,也要好好學習,絕對不可以輕易放棄。

主宰人生
身為利希慎後人,卻刻意避開家族光環,憑自己努力在彼邦闖出半邊天。利德蕙出身於名門望族,但她並不安於只當一個「名人之後」,50年代隻身飛到當年還沒有太多華人的加拿大,經過數十寒暑的努力,成為加拿大首位亞裔參議員,退休後仍然不忘行善,致力推動種族和性別共融。

利德蕙(Vivienne)是利希慎孫女,由於家族顯赫,在華人社會一直備受注視。幸好身為女性,利德蕙坦言沒有壓力,最慶幸有機會讀書。「上學讓我有機會見識更多,不過我想嘗試憑自己的努力打拚,於是在1959年隻身到加拿大,當時那邊很少華人,沒有人知道我是誰,甚麼也是從頭做起,一定要靠自己。」

經過多年的努力,利德蕙於1998年被委任為首位亞裔加拿大國會參議院議員。

為華人爭光
身為利氏家族的成員,利德蕙從小便接受最好的教育,15歲那年,與姐姐一起到英國留學,由於學校推薦她專修不感興趣的數學,她決定離開英國回香港繼續學業。在香港中學畢業後,她選擇到加拿大繼續深造,正式展開屬於自己的成功之路。

取得歷史博士學位的利德蕙,一直致力推動多元文化發展,關注女性權利以及少數族裔權利的發展,深信來自不同地方的移民都應該認清自身的來源,這對自我認同和社會定位很重要。多年來積極參與加國的文化推廣事業及展覽會,加上學術上的研究,使利德蕙在華裔社區或加拿大主流社會中都具有一定的影響力,於十多年後的某天,被加拿大總理邀請進入加拿大參議院,希望她成為一名參議院成員。「我一直活躍於社區工作,但卻對政治不感興趣,當年前總理委任我到參議院,才開始接觸政治方面的知識。我是很率直的人,其實一直不習慣政治遊戲,最初覺得特別辛苦,但由於我是首位亞裔參議員,如果做得不好,可能會影響之後其他亞裔在政界的發展,因此無論多艱難,我也要好好學習,絕對不可以輕易放棄。」作為首位亞裔女參議員,她謙稱自己只是人民的公僕,因此無論在任或退休後,都一直關注文化和政治的發展進程。

為自己的種族自豪
當了14年的參議員,在71歲時(2012年)提早退休(加拿大參議員可任職至75歲),總結過去的「功績」,她最滿意成立了「亞裔傳統月」。「以前亞裔人士在加拿大備受歧視,不少人以自己的種族而自卑,不敢說自己有亞裔血統。經過多年的改善,現在加拿大的大城市都有慶祝亞裔社會的節目,令不少人為自己的血統而驕傲。」

利德蕙一直爭取種族共融,還特別關注性別平等,加拿大國歌中有句:"True patriot love in all thy sons' command." 她認為這句歌詞帶有性別歧視,希望改為 "True patriot love in all of us' command." 曾兩度向參議院提過Private Bill,可惜終被擱置。「爭取幾年仍無法通過,要等年輕一代將來接棒。」利德蕙認為加拿大華人在商業上的發展很成功,但在政界的參與卻十分落後。「華人做生意做得很好,但政治方面就絕對不夠人才。加拿大有這麼多華人,年輕一代應該多參與政治,如沒有人參政,就沒有人把民意上呈,華人社會一定要有voice才會進步。」

活到老學到老
除了活躍於社區和政壇工作,利德蕙亦曾創立時裝生意,多年來一直為自己設計服飾,退休後仍然不變。「雖然現在已經沒有營運時裝設計的生意,但我很喜歡藝術,一直都有設計不同東西,如我會用自己喜歡的顏色做衫,和設計一些既實用又有個性的家具。」 無論退休前後,利德蕙都很喜歡研究和學習,不單是最感興趣的歷史,簡單如種花烹飪,她也很用心學習。「我甚麼也想學,小時候在家不可入廚房,結婚後自己學做飯、做餅。現在仍不斷改良和學習新菜式,我覺得很開心。」

利德蕙覺得,學習能使她更健康和更有活力,因此堅持要讓自己不斷進步。「年紀並不是藉口,任何年齡的人都需要教育,否則腦部就會退化。」早前利德蕙和丈夫去南非旅行兼學習,研究當地的人權和歷史發展,以及不同種族如何共處。利德蕙笑言,退休後的生活仍然很忙碌,最大分別只是不用太趕。「我喜歡工作,慈善工作沒停過,同樣會到不同地方演講,只是時間比較充裕,不用趕來趕去,留在家的時間更多,可以有更多時間與今年78歲的丈夫在一起。」

Poy的來由
利德蕙的丈夫是整型外科醫生伍衛權,雖然姓伍,但英文譯音是Poy,不少人以為是外國姓氏,原來這個英文姓氏背後有一段故事:當年伍先生的父親攜家人到加國時,由於按照華人先姓後名的順序登記,將其名字中的「培」即英文 “Poy” 填在姓氏一欄,從此他們就沿用了 “Poy” 作姓氏。「這個情況在早年的移民很普遍。」利德蕙和丈夫育有3名兒子,早年為照顧他們而當了12年全職家庭主婦,之後重返校園進修歷史和時裝設計。利德蕙的次子曾患有腎病,2008年她將其中一顆腎臟移植到愛兒身上,手術成功,沒有任何排斥,功能完全正常。利德蕙對此事不多提,只表示一直保持健康的生活習慣,現在仍非常健康。

近年,利德蕙不時弄孫為樂,看見一家人健康快樂就非常滿足。「當然希望和家人多去旅行,但兒子要上班,孫兒要上學,很難夾時間,所以通常都是和丈夫一起去玩。」雖然移民加國多年,但利德蕙通常一年都會回香港兩次,亦常常留意香港的新聞。「我在香港成長,而且有很多朋友在這裡,因此對香港的發展很有興趣。當年香港有很美的日出日落,但現在連太陽也不容易看到,空氣也差了很多。香港真的有很多轉變,惟獨天星小輪不變,因此我每次回港也會坐小輪。雖然香港最近有很多負能量,但多年來香港人都很勤力,我很慶幸在這裡長大。」近期的中港矛盾其實有點像多年前的加拿大人與華人的處境,尊崇共融文化的利德蕙認為除了靠市民的諒解,政府亦應該要好好安排和計劃。「不同的人當然有不同的習慣,應該教育他們如何在香港守禮,而香港人亦應該諒解。」

尋根
沒有忘記香港這個家的利德蕙,幾年前更第一次回到利氏家族的祖家廣東開平。「『尋根』對於社會文化發展很重要,雖然女性不會留在家族族譜,但憑著多年來對利氏家族的研究,現在親戚如有疑問,都會來找我。」當年利德蕙雖然走出了家族光環,獨自到加拿大發展,但她一直珍惜自己的家族歷史,最終在尋根之旅中找到了自己的根。經過多年的努力,現在的利德蕙無論在家族和加拿大都有相當地位,她認為首先要學會自信,才能保持最佳狀態。「人生有很多困境,只要帶著積極的態度和保持微笑的心情,問題總會得到解決。」利德蕙笑言,無論遇到任何困難,只要睡醒後就可以解決。「只要做人對人好,就會睡得好,我從來沒有失眠的困擾。」閒時她很喜歡看書,春天至秋天時分更會特別去到郊外聽小鳥唱歌。「退休後盡量睡得更多,健康也很好。」

Text: Lam Wing Kee
Portraits: Dr Neville Poy

簡介
1997年
獲得多倫多大學歷史系碩士學位。
1998年
被委任為首位亞裔加拿大國會上議院議員。
2000 年
開始成為加拿大華人歷史專案名譽贊助人 。
2002 年
加拿大聯邦政府開始在每年5月,慶祝利德蕙倡議的《亞裔傳統月》。
2003年
獲多倫多大學歷史系博士學位,並被委任為校監,成為首名華裔校監。
2012年
提早退休,繼續致力慈善工作。
2013年
獲頒《旭茉JESSICA》成功女性。