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《旭茉JESSICA》成功女性 2015 - 何苗春暉

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何苗春暉 Joanna Hotung
苗士國際幼稚園創辦人 / 香港兒童糖尿協會會長

我們的第一份功課是給Playgroup家長,請他們每晚為孩子讀5分鐘故事,讓小孩喜歡書本、享受學習。

有近20年幼兒教育經驗的何苗春暉 (Joanna Hotung),曾經也是「幾個小孩的校長」。她在1996年成立兒童畫廊,初時只得6名學生,經過不斷的努力和「守候」,現時除了香港,在北京、上海、日本和泰國也設有特許經營的海外分校,學生總數已經逾5,000人。2013年Joanna 成立苗士國際幼稚園,將幼兒教育拓展得更加全面。從兒童畫廊到幼稚園,Joanna都是希望可以給兒童更多學習機會,同時亦讓家長一起進步。

在香港出生和長大的Joanna,父親是英國人,母親是香港人,畢業於倫敦大學,丈夫是何鴻章的長子何猷浩。她於1996年一手創立 Kids' Gallery(兒童藝廊),由創校時的6名學生,到現在香港連海外分校總學生逾5,000人。「以前我是從事零售和管理顧問,直至有了自己的孩子後,發現愈來愈多不同的創意教育方法,於是我決定投身幼兒教育界,由最初的畫廊、英文學習中心到近年創立幼稚園,都是希望可以提供更多不同學習機會給下一代。」Joanna回想當年要求女兒成績好、有紀律、懂得尊重。當年將女兒送到本地幼稚園上學,就是為了學好廣東話和中國禮儀。

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和家長好好溝通
1996年最初成立Kids' Gallery時,為了吸引更多學生和提供更好的學習機會,Joanna一星期要上足7日工,幸好有家人支持,加上學校有得力員工,兒童畫廊便很快上軌道。「我很享受每天的工作,每天面對不同的小孩子,給我很多有趣的靈感。」2013年,Joanna在油塘開設國際幼稚園,經營正統的幼兒教育,她認為學習不嫌太早,小孩滿12個月便可入讀Playgroup。「這個時期的小孩藉著遊玩學習制度和規矩、與人分享和聆聽等;到踏入兩歲的學前班,小孩便開始學習獨立、自理。」

Joanna坦言,現在的家長要求愈來愈高,不時會有家長問有多少功課、何時開始有功課。她坦言要不時「教育」家長放下競爭心態,讓子女喜歡學習。

「我會嘗試解釋,功課多並不代表孩子會更聰明。我們的第一份功課是給Playgroup家長,請他們每晚為孩子讀5分鐘故事,讓小孩喜歡書本、享受學習。」Joanna深信,學校最重要是與家長建立關係,互相溝通才幫到小孩子成長。「不少家長以為小孩在Playgroup沒有做任何事,其實他們在聽、在觀察,在學習很多東西。」Joanna認為,儘管讓孩子靜靜坐,其實也是一種學習。她的幼稚園以英文和普通話授課,可以銜接本地同國際小學,學生在K1開始學習用筆和英文字母;K2學生開始自己看書,學習寫中英文字,更會每月定下主題,圍繞不同範疇如體能、藝術、數學等學習。

幫助同路人
Joanna有兩名廿多歲的女兒,大女兒在7歲時證實患上一型糖尿病,每天也要打幾次針,Joanna坦言最初感到又驚又擔心,但經過多年的照顧後,激發起她創辦香港兒童糖尿協會,幫助有需要人士。「即使她已長大成人,但我每天仍會提醒她控制飲食、檢測血糖。多年來,我陪伴大女兒走過這條漫長的抗病之路,因此希望幫助更多『同路人』,以支援糖尿病兒童及其家庭,讓糖尿病兒童在公平的環境下成長,我們至今有500多名會員,雖然善款不斷增加,但病人數目亦同樣有增無減。現時每月約有7名兒童確診糖尿病,當中屬遺傳性的一型糖尿病只佔2至3名,與飲食及運動等後天因素相關的二型糖尿病則佔4名,希望政府和家長多加關注。」

多年來,Joanna身兼多職,扮演妻子、女兒、母親和職業女性幾個重要角色,可說是典型的香港事業女性,既要照顧家庭,又要兼顧學校的日常事務,大女兒以前在英國留學,她更會每隔6個星期便飛到英國探望,可謂分身有術。「我很珍惜和家人相處的時間,努力建立一個彼此坦誠相處的關係,直至現在,女兒甚麼事都會直接告訴我,大家就猶如朋友一樣。」現在兩名女兒分別在英國工作和美國留學,當Joanna在香港面對沉重的工作壓力時,她會獨自在家附近走走,讓腦袋好好休息一下。「我每晚都會閱讀,通常一個月會完成兩本小說。」過去廿多年為家人付出不少,Joanna希望可以花更多時間和朋友在一起,亦可以抽空學習烹飪,如果時間許可,當然希望可以有更多機會和家人一起去旅行。

Text: Lam Wing Kee
Portraits: Raymond Chan

簡介
何苗春暉(Joanna Hotung)於倫敦大學畢業後,曾在馬莎百貨及羅兵咸永道會計師事務所工作,後來取得工商管理碩士學位。她到北京修讀普通話時與何鴻章長子何猷浩邂逅,婚後育有兩名女兒。1996年創辦兒童畫室Kids'Gallery,現時分校已遍及香港、上海、橫濱、曼谷及澳門。2013年於油塘成立苗士國際幼稚園。

1988年
畢業於倫敦大學,獲取文學學士(榮譽)。
1996年
畢業於英國華威大學,獲取工商管理碩士學位;同年創立兒童藝廊。
2001年
創辦兒童糖尿協會及擔任主席 (前名為:香港兒童糖尿病協會)。
2005年
創辦明星研習中心。
2006年
入選凱歌香檳年度事業女性奬Veuve Clicquot Businesswoman of the Year Award。
2009年
獲取倫敦聖三一學院(Trinity College)教學專業資格。
2010年
創辦Face Productions。
2013年
創辦苗士國際幼稚園(Mills International Preschool)。
2014年
獲取香港美國商會的年度具影響力女企業家(AmCham Women of Influence Entrepreneur of the Year Award)。
2015年
獲頒《旭茉JESSICA》成功女性大獎。

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