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由咖啡走向世界 廖偉芬

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人生中可以有很多「理所當然」,但在廖偉芬(Jennifer)的字典中,這彷彿是條不被收錄的字詞:身為廖創興家族後人,她沒有投身銀行界,開展自己的咖啡事業;理應流連紙醉金迷的「離地」ball場,她卻跑去參加電視真人騷,親身體驗貧窮;可以不斷將受歡迎的咖啡店倒模複製大肆擴張,但她選擇向難度挑戰和突破,引入宣揚講求獨特的精品咖啡文化。或者你向來以為咖啡當然是為提神才喝的飲品,但聽過她從一顆咖啡豆中娓娓道來的世界觀,你會發現咖啡不止成就了她的事業,也改變了一些香港青年的命運,甚至能夠扶持受天災蹂躪的國家重建家園。

既然Jennifer對咖啡文化有如此深厚認識,問她人生第一口咖啡是在哪裡喝,她笑說:「大家應該以為是華麗堂皇的酒店咖啡室吧。」答案是跑馬地一間茶餐廳。那年她6歲,突然爸爸有天准許飲慣牛奶的她點咖啡,小女孩心情固然興奮,縱然沒想到原來咖啡的味道是這麼苦澀。但當時她準沒想到有天自己的事業會建基這杯「苦茶」上。

開咖啡店的念頭是自初出茅廬工作時所萌生的,那時候美式咖啡文化剛抵港,咖啡店成為其午膳飯堂之一,然而食物質素參差,啟發了改革的想法。到後來,她轉戰創業網站,把網站賣出後賺到一筆可觀的金額,加上父親鼓勵,在2003年趁沙士肆虐、租金低迷時,於銅鑼灣開了第一家caffe HABITU,以意大利式咖啡店掛帥,提升食物水準,讓食客在品嚐香醇咖啡同時享用美食。此外,早在當時她已免費為客人提供WIFI,在當年可是非常破格的舉動,「朋友問我這樣不怕客人為上網而霸著位子?我自己則覺得無所謂,做人不用這麼計較。」

生意人大多唯利是圖,Jennifer反其道而行之,以一種不計較的心態建立自己的文化品牌,主打精品咖啡的The Coffee Academics,也是如此孵化出來的。「2012年,有見很多人對咖啡抱著濃厚的熱忱,我在銅鑼灣希雲街一個唐樓單位開了全港第一家由零售餐廳主理的咖啡學校,為員工和對咖啡有興趣的人士開辦精品咖啡課程。從中我看到原來香港有很多渴望學習沖調咖啡的有志之士,也在那裡結識到來自咖啡界的頂尖精英,大家聚集起來便發展出The Coffee Academics的概念,從一間學堂逐步走向成為一個能夠代表香港的精品咖啡品牌。」倒是好奇,這麼大方向街外人教授那時未為普及的精品咖啡知識,不怕為對手作嫁衣裳嗎?「可以提高全個行業的質素,實在是對大家都有利的美事。而且我對公司很有信心,要是我們的內部文化夠吸引,自然也可以把他們留下。」

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重整架構 以人為本
如何留住年輕員工,是香港很多僱主都要面對的問題,飲食業的流失率更是嚴重。面對這個情況,Jennifer沒有理所當然的跟著大勢所走,卻想出一個全新公司架構,「就我多年經驗所見,追隨市場趨勢或複製其他人的成功,未必會適合公司──我們就是要反傳統。」一如很多公司,他們會舉辦各式休閒活動給員工參與,關顧他們的身心平衡,Jennifer卻期望把他們的眼界擴闊得更廣,提高歸屬感,前衛地把鬆散的活動和培訓集結起來,規劃成有系統和規模的5年計劃,每個員工入職後形同回到校園,在公司安排下充實工餘時間,範圍全面涵蓋職場進修、個人成長以至家庭生活的課題。

「香港是個金融主導的城市,但未必每個年輕人都能成為銀行家或專業人士。其實香港有很多懷有滿腔熱誠的年輕人,在悉心栽培下,咖啡可以成為他們的一技之長,不論是從國際賽事中勝出,還是像有些前員工出國自己開店,都很激勵我們。我們為員工提供多樣化機會,而他們正正會為這些非商業的體驗而留下。」她續說。

另一邊廂,熱心公益的Jennifer都希望同事會為善至上。公司一向有定期舉辦義工活動讓員工隨心參與,但在5年計劃中,員工可以利用工作時間走出公司、服務社群。因為電視節目《窮富翁大作戰》的經驗,她明白到如何急他人所急,提供切身的幫忙,「對草根階層來說,一些物資如電腦和iPad根本是得物無所用。經過電視節目的體驗後,我成立了慈善基金,並且舉辦數場upcycling工作坊,邀請低收入人士與員工一同將公司剩下的廢料升級再造成傢俱,希望透過這類活動為這些朋友提供有創意、好玩又具意義的體驗。最後成品亦會捐贈給他們,物盡其用。」

咖啡帶她走過的路
喜愛文化的人也喜愛旅遊,Jennifer都不例外,更追隨咖啡豆的足跡,從一線城市走到發揚精品咖啡文化的二三線城市,再回歸生產的原點,她總括:「我對咖啡的研究是來自深度遊的體會。在國際大城市中,我看到連鎖店和獨立小店合起來的龐大消費生態;奧斯陸、墨爾本、波特蘭等城市是創意溫床,推動精緻獨特的品味文化;至於咖啡生產國,他們大多都很貧窮,要靠各種保障才不會被剝削。」

她憶述:「最深刻是在印尼海嘯後到訪一片頹垣敗瓦的班達亞齊,目睹他們在義工的指導下重建製作咖啡的系統,利用僅有的天然資源走出陰霾。過程中不乏乘虛而入的奸商,為獲利而教唆他們以不人道的方法生產貓屎咖啡;幸而有批有心人堅持抗衡,我們也只會支持這些天然生產的咖啡豆。」

雖然她一年到訪40至50個城市,閒暇時也愛透過光影,用雙眼馳騁旅行,有機會的話更想開拍與咖啡有關的電影呢!

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廖偉芬(Jennifer Liu)
熙晨國際主席兼創辦人
為廖創興家族第三代後人,Jennifer畢業於美國康乃爾大學建築系, 回港後曾於建築事務所工作,其後自立門戶,開辦了香港第一代網上租賃物業的公司,並於2000年出售業務。2003年進軍飲食界,開設首間caffe HABITU。Jennifer致力發展咖啡零售業,2012年再創立全新品牌The Coffee Academics,主打精品咖啡,把香港帶進國際咖啡版圖之上。工作以外,Jennifer是多個慈善基金會及委員會的活躍成員,曾獲得多個榮譽和獎項。

Text: Alice Liang
Photo:Paco Tam

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