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註冊中醫師

紅肉定白肉?

12th Sep, 2015

我們對肉類常常又愛又恨,因為多吃肉會長肉但另一方面又流行「食肉減肥法」,究竟肉有甚麼功效?從中醫角度,肉類是動物類藥物具有補益作用,屬「血肉有情之品」在預防疾病、養生保健有顯著功用。那麼應該怎樣選擇,紅肉還是白肉?是否像點餐般只可選A餐而放棄B餐?首先我們要知道如何分辨紅肉和白肉。「紅肉」可歸納為豬、牛、羊肉等哺乳動物的肉;而那些在煮熟前是淺顏色的肉類就屬於「白肉」,包括我們平常吃的雞、魚、蝦、蟹及海鮮等非哺乳動物的肉。
白肉比紅肉健康?
曾有研究跟據吃紅肉、白肉的習慣,分析對人們健康的影響。研究發現多吃紅肉的人患上結腸癌、乳腺癌等疾病的機會較高。而且男性吃太多紅肉還會增加前列腺各種疾病的風險。這主要是因為紅肉中含的脂肪多,當中的飽和脂肪酸相對較高。過量攝取飽和脂肪酸是導致血中膽固醇和低密度脂蛋白膽固醇升高的重要因素,提高肥胖和患上心血管疾病的危機。相對地白肉類食物能提供豐富蛋白質,且脂肪含量低,不容易造成「三高」。其中雞、鴨肉中的脂肪含量較低,並且含有較多的不飽和脂肪酸;而深海魚類中含豐富 EPA和 DHA,對預防血脂異常和心腦血管病有一定作用。因此白肉的確比紅肉健康。
應否戒掉吃紅肉?
以上提到的是「多吃紅肉」的情況,並不代表吃一點紅肉就增加患病的風險。因此讓我為紅肉平反一下,其實長期不吃紅肉反而有機會患上貧血及令維生素 B1不足。鐵質的主要食物來源是肝臟、家畜、豆類及深綠色蔬菜,例如,牛肉的鋅含量是雞肉的 4倍,鐵含量是雞肉的 2.5倍,同時肉中所含的鐵為血紅素鐵,身體吸收比非血紅素鐵 (蔬菜中) 高 3至5倍。故此只吃雞肉或魚,容易發生缺鐵性貧血,引致身體虛弱,容易疲倦且抵抗力減低。而且,紅肉中富含鐵、鋅等微量元素以及維生素 B12,這些成分對人體的健康至關重要,尤其是正處於發育期的孩子。另一方面,由於女性每月的月經失血會喪失鐵質,所以女人比男人更容易患上貧血。女性應該在經期後吃適量紅肉補充鐵質,令面色看上去更飽滿紅潤。
不論是紅肉還是白肉,都含有飽和脂肪酸、不飽和脂肪酸,只是含量有高低之分,食用過量不僅會誘發肥胖,使血脂升高,還會加重胃腸負擔。因此,吃肉一定要適量而非過量。紅白肉兩者兼吃、互補長短才會有健康均衡的體魄!