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探愛姐、飲蔘啡 !

3rd Jun, 2017

常言道,人越大,時間過得越快!不知不覺已踏入6月了,2017年好快又會過去。可能你和Kaka 一樣,只是一個普通打工仔,事業上沒有太多起伏;每天繼續上班、下班、上持續進俢課程 、飲啡...... 但對於一些從事精品咖啡的行內人,2017年確實有很多轉變。有知名精品咖啡師離巢創業,亦有很多新進臉孔出現;也有一些俗稱「金主」人士加入,大灑金錢投資開設咖啡館。當然不能缺少的,還有外國品牌追駐香港,務求在這個小餅中分一杯羹!最近連大型連鎖快餐店都出手,找來東源老師做代言人,積極推廣精品咖啡。就算沒有品嚐過精品咖啡的人,也會略懂這個新詞語!

近年有不同外國精品咖啡品牌進駐,的確為本地精品咖啡業帶來一定衝擊;大規模投資開設旗艦店,具特色的裝潢,貴價的咖啡機等,都令本地啡迷們大開眼界,同時亦令大家更加了解外國咖啡館營運模式。有咖啡界人士更認為,外國知名品牌進駐香港設立旗艦店,目的只視香港為陳列宣傳 (showcase)點,最終目標還是放在有13億人口的神州大地。對他們來說,投資多少在港不是一個主要因素,重點是希望得到國內人垂青。繼去年有日本知名表參道咖啡館殺入灣仔利東街外,今年將會有韓國和澳洲品牌進駐,例如韓國精品咖啡品牌 Coffee Exchange ,上週便靜悄悄進駐中環核心地段,開始試業。

對本港啡友而言,Coffee Exchange 的名字未必太熟悉,在遊首爾時未必見過!皆因Coffee Exchange 位於京畿道中部龍仁市,離首爾市以南大概40公里,著名景點包括韓國文俗村和愛寶樂園,都是南韓本土人旅遊聖地。

Coffee Exchange 在其網頁說明,它們標榜尋求高品質的咖啡進口和自家烘焙,並以最優惠的價格提供最好的咖啡 (CIA)。為平衡高品質咖啡豆和低價格,它們還分別管理價格對沖(套期保值),由美國期貨市場交易保持大宗商品價格的重要組成部分...所以它們會稱自己品牌為精品咖啡第四浪的咖啡公司。

聞説今次的進駐,是由一群香港投資者引入,並改名為 Coffee Central By Coffee Exchange!顧名思義,咖啡館的名字已經呼之欲出,暗示它們位於中環超核心地帶,好有霸氣。 Coffee Central 把其館一分為二,地舖夥拍當年收視爆燈韓劇《大長今》女主角 - 李英愛的護膚品牌 Lyanature 而建立店中店 (Shop in Shop)! Shop in Shop 是現今潮流趨勢,在外國已經流行了一段時間,並且有很多成功個案。其概念是把店分租部分給一些資本有限但有心創業的商戶,藉此減低成本而增加效益!大部分店中店以飲品為主,目的希望方便顧客在購物時獲得額外服務。(附註:如果你熟悉韓國化妝品情報,都知道愛姐為了一對龍鳳胎特別創立Lyanature 品牌,而且標榜全天然美肌,絕無防腐劑。)

Lyanature 在港的首間旗艦店和首爾一様,裝潢非常舒服,可以滿足一群需要足夠空間感的女士。店內護膚品放在兩旁,中間有大型梳化給顧客歇息。以中環的超核心、租金非常昂貴的地段,一般老闆們未必願意這樣犠牲,相信只有愛姐的店才能做到。

至於Coffee Central 在 Lyanature 的咖啡店中店,以Coffee Stand概念營運,時尚之餘亦很方便顧客。Kaka 最喜歡在這兒點一杯Espresso 或 Flat White ,然後慢慢看愛姐的護膚品,慢慢試,感覺自己好像身處新沙洞一樣。這個Coffee Stand 處於繁忙街道地面,位置相對顯眼,非常方便急促步伐的中環上班族。由步出地鐵站,到買一杯咖啡至離開,需時大概只是幾分鐘,百分之百體驗了"Grab & Go" !

當然,不是人人都是繁忙一族,倘若有時間,又或者不想進入女人聖地,Kaka 提議大家可以轉戰到地庫餐廳嘆啡。

Coffee Central 第二個基地是設於愛姐店的旁邊。它們租了整個地庫,除了提供咖啡,還有湯、沙律和三文治,頗多選擇之餘亦以健康材料為主題,又是OL的新蒲點。餐廳裝潢具有典型韓國咖啡館風範,長長「共享空間」的工作檯,方便大家一面工作,一面飲啡;盡頭還有一間VIP 房,私隱度極高,待在那兒開會、開餐、和講秘密最佳之選!

地庫咖啡種類比店中店多,有很多特色咖啡選擇,其中以紅蔘咖啡(Hongsam Black/Cream Black) 最為特別,相信暫時香港沒有任何一間咖啡館有供應。陣陣紅蔘味包圍口腔,和咖啡味水乳交融,後段還有點點回甘,絕對值得一試! 如果你喜歡喝甜度較高的咖啡,建議品嚐一下咖啡師推介的 RedVelvet Mocha,濃濃厚厚的朱古力粉佈滿在咖啡上,好滑不過真的有點甜。

假如你不是一個愛冒險啡友,Kaka 建議點一杯Espresso ,口感很平衡,沒有酸酸的味道,真的不錯。愛涷飲的朋友,務必一定要點凍咖啡,並且指名要用鋁罐! 皆因Coffee Central 特別引進了「現場封蓋」的鋁罐機,當顧客點了自己喜愛的凍飲之後,咖啡師會將液體倒入鋁罐內,並且即時「封罐」,新鮮度達至100%!顧客更可以在鋁罐上寫下自己想表達的訊息,例如:「我想升職」或 「我要下半生管住你」等....... 不擅長說話的你,這是否一個送好選擇呢?(大家明白Kaka 的意思)

此外,Coffee Central 還引入了幾部貴價咖啡機器,例如手沖是採用Drip Bag (掛耳包),加上Macro 手沖機自動沖煮。喜歡愛硏究咖啡機器的啡友,切勿錯過!

溫馨提示給有興趣探店的啡迷們,這間咖啡館是跟隨韓國咖啡食譜設計,亦表示飲品相對較甜。如果你不是愛甜一族,記得在點啡時跟咖啡師説明要「少甜」呵!咖啡師很樂意為大家微調的。

大資金積極流入本地精品咖啡市場,雖然令到咖啡「好像」越來越普及,但相反業界競爭轉趨激烈,情況就類似當年免紅酒稅一樣,突然間百家爭鳴,人人嘴邊都掛住「紅酒」、「品酒」等字眼。説實話,到底在云云香港人中,有多少人真正明白什麼叫「精品咖啡」?抑或又是一窩蜂盲目追隨?至於本地小型精品咖啡館命運會如何?還有沒有生存空間?會否被淘汰?都是值得大家今年下半年值得思考的問題。