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為何肌膚會老化呢?

28th Dec, 2017

雖然到現今為止,人類還未能確切明白為甚麼會老化,但老化成因卻有初步理解,其成因主要分為內在因素及外在因素。

一.內在因素
與遺傳有關,主要受基因影響,就像亞洲人與歐美人士老化的速度特徵也有所不同。暫時已知的基因老化,可能與染色體未端的端粒體(Telomere)有關,但真正原因還有待發現,內在因素老化會隨著時光飛逝而出現,現時並沒有避免或逆轉的方法,所以我們不應在意,就留待科學家慢慢研究吧!

二.外在因素.
紫外線 - 要談皮膚老化,當然不得不提有力元兇之一的紫外線。雖然太陽光照射進地球時,大部份有害光線或輻射都被大氣層吸收或阻隔掉,但長期曝曬或吸收太陽光是會令皮膚老化,甚至出現皮膚癌。太陽光當中的紫外線是重要因素,其中原因是紫外線能令皮膚出現發炎反應及增加氧化物,當皮膚受紫外線侵襲後,皮膚內的雙氣物(H?O?)會增加而產生氧化作用,破壞皮膚正常運作,尤其是會令皮膚重要組織之一的骨膠原(collagen)製造下降,同時亦令其分解上升,長久之下,會使皮膚失去彈性及變得粗糙,而出現老化。此外,氧化物也會對基因損害而使皮膚組織和細胞老化加劇。

飲食習慣 – 食物是最好醫藥。沒錯,良好的飲食習慣,可減少很多病痛,同時亦提供足夠營養幫助身體修復受損細胞。老化主因是由於細胞死亡速度大於生長速度,當身體未能吸收正常養份製造新生細胞時,便會加速身體老化,有趣的是 過份攝取卡路里,亦會令身體造成額外氧化負擔而加速衰老。有研究指出,均衡的卡路里節制(calories restriction)會令人長壽及延遲衰老。此外,能夠避免進食一些氧化物,如紅肉裡的血紅素鐵質(heme iron)或飽和脂肪酸等,都有助抗衰老,同時增加攝取抗氧化物,如非血組素鐵質、維他命 C、有色疏果等,都會有效保護身體,免受因氧化帶來的衰化威脅。

抽煙 - 是會令皮膚變、出現皺紋及乾燥。吸煙會減少血液循環、減低養份、減低癒合能力;另外亦會減低對癈物或自由基(free radical)的清除能力,因而令皮膚老化暗啞。有研究指出吸煙會令皮膚維 A 酸減低,引致骨膠原減少,香煙裡的尼古丁會令皮膚水分流失,變得乾燥,燃點香煙時產生的氧化物,也會加速皮膚氧化,這些原因都會使皮膚變得衰老。

疾病 – 一些遺傳病會加速身體老化,如維爾納氏綜合症(Werner’s syndrome)及唐氏綜合症(Down’s syndrome)等,長期患病亦會令身體機能受損,容易變老。

污染物 – 氣車廢氣、工業生產、發電廠等都會帶來空氣污染,尤其是它們會產生地表臭氧物(ground level ozone)及氮氧化物等,是自由基的一種,能加速皮膚氧化及衰老。