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嬰兒的肌張力

冬季時爸爸媽媽免不了會為寶寶多添寒衣,而那些未到爬行期、1歲以下的嬰兒,往往都難免被裹得臃臃腫腫,令到活動加倍吃力,因為在重重的衣服及被子之下活動手腳,效果就有如做 “gym”,要負著外加的重量活動。在這種情況下,只要細心留意,就能發現寶寶的肌張力是否正常。

有些「肌張力」較好的嬰兒,可能會較快便適應過來,發出較大的力量去抗衡,活動能力不會被拖低下去,但那些肌張力較低,又或者是屬於低肌張力的嬰兒,這個影響則較為明顯了。

甚麼是肌張力?它對孩子的影響是什麼?

肌張力是物理治療師及兒科醫生為嬰兒做體能檢查的時候都會檢查的項目,簡單地說,肌張力是形容肌肉在平常狀態下「收緊」的程度,這「收緊」令身體在不需注意的狀態下也能反地心吸力挺起,保持在方便活動的位置,又給予頭、軀幹及四肢活動一個穩固的基底。

肌張力偏低的人會傾向選擇較多靠背的坐姿,腰背都較彎。肌張力在剛出生時是最低的,使嬰兒活像一團麵粉,連頭也抬不起來,把新手父母都嚇怕!但正常嬰兒的肌張力會隨著成長而增加,令嬰兒可以依次發展各項的體能技巧,所以物理治療師或醫生都會以嬰兒體能發展的里程為其中之一個評估張力的方法。

外,還會以觸摸肌肉的堅實度、快速牽拉關節和嬰兒的坐立姿態來評估。低張力的肌肉較軟,當快速牽拉關節時,例如把膝頭來回屈曲伸直,阻力會較低;而低肌張力嬰兒躺著時,雙腿會常放「軟」,膝蓋向外,有些似青蛙的腿。

肌張力低的影響?

首先,肌張力低的嬰兒,其體能發展的速度會比一般的慢,嚴重的會呼吸力弱,進食及吞嚥困難。新手家長除了跟著簡單的體能發展里程表「三仆六坐九扶企」之外,可以觀察嬰兒「仰臥抬頭」測試 (Pull to Sit test) 的表現,方法是把成人的兩隻拇指放在嬰兒的手中,他們會很自然地握著,只要成人稍稍把他們拉起,他們會自然地拉著坐起來。不同月份的嬰兒有不同的頸力,參照附表可見。

甚麼情況下嬰兒會低肌張力?

大致有以下幾種常見情況:

1.發展遲緩

2.早產

3.動作協調障礙的早期

4.綜合症,如唐氏綜合症等基因問題

5.神經肌肉病如肌肉萎縮症

6.大腦痙攣的初期

7.內科疾病引致的發展遲緩

8.自閉症

 

80年代開始,已經有醫生提出自閉症兒童亦有低張力的問題,去年6月美國一個研究發現,在40位自閉症高危的兒童(他們有兄弟姊妹是自閉症)中,如果在6個月時頭部仍然在「仰臥抬頭」測試中後仰臥,他們9成在長大後被診斷為自閉症,但家長們千萬不要被嚇壞,在正常的兒童中,有大約3成都會在6個月大時仍未能在「仰臥抬頭」測試中抬頭,慢了2-3個月都有可能的。

怎樣才可以改善低肌張力?

復康的效果要視乎問題的性質及問題的嚴重性而定,但所有的診斷都最好及早發現及治療。在物理治療中,常用的方法有:

1. 運動治療:用器材及手法去引導嬰兒做出核心部位及四肢的動作,以強化肌肉控制的能力。

2. 本體前庭刺激及平衡反應:以上部分診斷嬰兒的肌張力問題是與前庭平衡系統有關,此治療用器材給予身體前庭平衡系統刺激,然後加以治療師手法去引導嬰兒作出適當的身體平衡反應。

3. 水療:專作物理治療的水療池,池水溫度合適,低張力而動作少的嬰兒可以在水中留30至40分鐘而不會著涼,而且加速血液循環,使肌肉較容易發力,由治療師手法帶引下運動,借用水的浮力,減少負重,提高嬰兒活動的興趣。

4. 神經肌肉電刺激:用物理治療低頻率電流儀器刺激肌肉,適合非常低張力嬰兒的局部肌肉刺激。

5. 置位訓練:把嬰兒放在需用核心肌力(如腰腹力)的位置,這是家長在家中可以跟著物理治療師建議下做到的,其中一個是俯臥(見圖)。由於每個嬰兒的耐力不同,家長要掌握好擺位及時間,不然的話便容易使嬰兒害怕練習,每次都會以哭鬧來逃避!

*這個小測驗只是一個參考,要評估嬰兒是否低肌張力,要看所有評估項目的整體表現,最好都是以專業診斷為準。

年齡 頭部位置

出生 整個過程

完全後仰

3個月 由45度開始

抬頭

6個月至 拉著成人手指坐

7個月 起,頭不後仰

1歲 自行坐起來

 

阮麗麗

協康會高級物理治療師

現為協康會高級物理治療師,從事有特殊需要兒童的康復、治療師培訓、督導、研究及服務策劃等工作24年,亦為香港理工大學物理治療系客席講師;主要服務學前及小學階段兒童,並有特殊學習需要,例如自閉症、動作協調障礙、專注力不足過動症及大腦痙攣等。

Text: 阮麗麗
Illustration: Honkaz