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我們有更清潔的能源選擇嗎?

愈來愈多女性為了身體健康,選擇吃無化學肥料和農藥的有機蔬菜,購買加工食物時又會細心閱讀包裝上的標籤,不厭其煩地比較各類產品的成分和營養價值。大家視健康如瑰寶,又有否想過清潔的能源亦對我們的健康有深遠的影響?
目前我們每天消耗的電力,汽車使用的燃油,主要來自煤炭和石油等石化燃料,其產生的空氣污染物,對健康構成的威脅,不下於一塊反式脂肪炸雞。各地的空氣污染問題
中國的空氣污染問題已不是新鮮事,北京、上海等大城市居民遇上霧霾天,連呼吸都感到害怕。隨著經濟急速發展,中國以煤炭為主的能源消耗量大增,國民健康便成為了犧牲品。最近,清華大學與波士頓的健康影響研究所發表報告,指出中國在2013年,有四成致命空氣污染物PM2.5來自煤炭,燃煤污染令近37萬人過早死亡,其中近16萬人的死亡由工業燃煤引致,近9萬人的死亡則歸因於燃煤發電。
印度則是另一空氣污染大國,綠色和平在今年公布研究結果,顯示印度全國32個國家級空氣質素監測站中,有23個的數據超出國家標準愈七成。在表現差的空氣監測站,可以連續數月沒有一天達標,而燃煤發電是問題的根源。亦有其他研究指出,2011年印度有57萬人PM2.5而早死。可見,除了每天進食的食物外,空氣亦大大影響我們的身體健康。香港正步污染後塵
空氣污染對人體健康有很多潛在影響,從身體細微的生理變化,以至明顯的病徵如氣喘、胸悶、咳嗽、鼻子及喉嚨痕癢等,空氣污染物亦會令哮喘等慢性呼吸系統疾病患者的病情更嚴重,世衞甚至將柴油引擎產生的廢氣列為致癌物 。
我們比較幸運,香港的空氣質素不如中國和印度那麼差。可是,一些本地研究也顯示,嚴重空氣污染與因心血管和呼吸系統疾病入院及過早死亡的人數,兩者有重要關連。根據港大公共衛生學院設計的「達理指數」(Hedley Environmental Index),2015年香港因空氣污染而提前死亡的人數近2,200人。能源同樣是香港主要的污染源頭,發電產生全港五成多二氧化硫及三成多氮氧化物。所以,香港的空氣污染情況,也必需正視。
我們為了健康而小心飲食,同時,我們亦應該為了健康而關注能源的使用,在發電過程中不會排放污染物的可再生能源,例如風能和太陽能,便是理想的選擇。事實上,可再生能源發展迅速, 21 世紀可再生能源政策網络(REN21)在2016年年初發表的《全球可再生能源現狀況報告》指出,去年全球新增的可再生能源裝機容達147吉瓦(GW),為歷年最高。
香港使用的電力,五成來自污染的煤炭,可再生能源佔發電燃料的比率,可謂微不足道。有本地學者曾估計,如利用建築物天台、空曠地方和公共設施上的空間等作太陽能發電,足以滿足香港6%的用電需求,這對於改善空氣質素甚有裨益。
或許有人認為,可再生能源比石化燃料貴,但隨著技術成熟,可再生能源的成本持續下降。從另一角度想,可再生能源令空氣清新一些,人們健康一些,社會能省下醫療開支,不也是物有所值嗎?
Text: 綠色和平資深項目主任楊凱珊