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文學少女走進歷史檔案

夢想,應該人人都有,但在香港追尋夢想卻是特別的難,而且大多可能被人笑為不切實際。有人選擇放棄,有人選擇另謀出路,亦有人誤打誤撞,再在職途上追回當初的夢想,這個幸運兒就是 Melanie。

文學少女的出走完夢

Melanie 在大學時讀文學院,修讀英文系,是典型的文學少女,但其實她小時候的夢想是做個考古學家,原因很簡單就是因著對古文明的一份好奇和喜愛。可是在香港讀考古沒有直接相關的課程,家人得知後第一個的反應亦是理所當然地說:「乞食科?」所以,畢業後 Melanie 就去了做新聞編輯(news room)的工作,負責國際新聞的節目製作。新聞的工作很緊張刺激,常常要趕死線(deadline),Melanie 也因此見多識廣。在新聞的工作之中,Melanie 就最喜歡寫週末的「罐頭新聞」,因為週末的新聞內容偏向軟性趣味一點,往往會有歷史回顧或是當年今日的環節。雖然這「罐頭新聞」只是短短兩分鐘,卻是 Melanie 最樂在其中的工作。

但如同很多社會新鮮人,工作了兩年後都會想調整一下日後工作的方向。身邊差不多年紀的同事有人選擇調職到其他崗位,有人會轉做公關的工作,也有人會進修讀書自我增值。Melanie 在這段時間剛好見到 Hong Kong Heritage Project(前身名為:Business and Community Project),項目希望聘請熟悉新聞業的人,於是初出茅廬的拼勁又復活,Melanie 成功成為 Hong Kong Heritage Project 的一份子,負責運用史料以作公眾推廣,現在已升為 Public Education and Outreach Manager。由於工作中常要接觸到歷史資料,所以兒時的考古學家夢總算是完夢。

Hong Kong Heritage Project-檔案篇

至於 Hong Kong Heritage Project 是甚麼?Hong Kong Heritage Project 中文名是「香港社會發展回顧項目」,它是一個獨特而多元化的非牟利機構,由嘉道理家族、中電以及香港上海大酒店贊助。該計劃始源於嘉道理家族,2007 年家族第三代領導人米高嘉道理爵士有見家族業務紀錄有助研究本地歷史,極具學術價值,遂開展香港社會發展回顧項目,成立四人小組籌建檔案庫,希望可以為保育和傳承香港歷史文化出一分力。

Hong Kong Heritage Project 有豐富的藏件,如 150 米厚文件檔案、1000 幅地圖和圖則、8,000 張照片、270 段原裝影片和聲帶,如果你對 50、60年 代的香港特別有興趣,就不要錯過了。另外,檔案庫亦藏有 500 多段口述歷史訪談錄影片,這是全港規模最大口述歷史系列。口述歷史補足了檔案庫的不足。令 Melanie 印象最深刻的,就是訪問一位第一代的中電工程師。當時那個中電工程師授命要到木屋區剪電線,因為木屋區是非法供電的,而居民是要暗地裡請黑社會牽電線接駁電力,若果他剪了居民的電線,其實居民都會再請黑社會駁回電線,而他亦深知住在木屋區的都是貧苦大眾,所以工程師當時很為難。這些「軟性」的史實,都不是硬件史料可以反映的,所以檔案文件與口述歷史有互補不足的作用,為整個檔案庫更臻完善。

Hong Kong Heritage Project-教育篇

另外,現時 Hong Kong Heritage Project 已成為香港唯一開放予公眾的私人業務檔案庫,工作範疇更涵蓋公眾和年輕人教育。例如歷史學堂(Young Historian Program)是與香港浸會大學合作的,招募有志參與口述歷史計劃的學生,務求從不同的社區、階層、和職業的受訪者口中,收集不同聲音,構建真正屬於香港本土的歷史。除了大學生以外,中學生也有相關的計劃,特意邀請有悠久歷史的老學校,給予相應的文物保育課,藉以鼓勵和有助他們建立屬於自己校史的檔案庫,參與的學校有男拔萃書院、民生書院、協恩中學、英華書院等,學生皆獲益良多,各施所長。

時光飛逝,Melanie 埋首在檔案庫的工作已踏入第 9 個年頭,令她感到最有滿足感的,已不再限於當初對歷史文物的一腔熱情,而是自己負責的項目可以做到公眾教育的效能,令普羅大眾從史料中鑑古知今、聯繫己身、通古今之變。

追回夢想之餘,更擴闊了善果,真好。

實用資料庫

Hong Kong Heritage Project 的檔案庫內收藏了很多珍貴的文件檔案與藏件,大家可以於 www.hongkongheritage.org 網站尋找相關資料索引,然後可預約親往檔案庫。在檔案庫有趣的資料也不少,大家可以從中了解更多香港的背景與歷史。最早的歷史檔案可追溯至 1884 年。

歷史背景:

嘉道理家族是猶太人,祖先跟著沙遜家族去印度做生意,後來到上海,再到香港。第二次世界大戰前是港滬兩邊走,但後來戰後便撤資上海,紮根香港,發展一系列具規模的企業,當中最為人熟悉的是中電和半島酒店,還有建生營造的建築公司。此外,嘉道理家族一直致力幫助香港人自力更生,工業方面有太平地氈,為香港女性提供就業機會;而於嘉道理農場的農業輔助會是實驗農場,不斷改良畜牧及農作物品種,協助新界農民改善生活。

而 Hong Kong Heritage Project 則是由嘉道理家族要清空聖佐治大廈起,負責人發現要清空整個辦公室是很困難的,因為當中的文件不只是與業務相關,更是記錄了香港歷史。有見及此,嘉道理家族開展了此計劃,以傳承家業和歷史。

Text: Nicole Wu
Co-ordination: Roanna Lee
Photo: Raymond Chan