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十年創業路 Susanna Soo

KathyLam2019-04-02

「經營一個時裝品牌,要堅持『造工是 heart of garment』,因為 craftsmanship 才可將品牌的生命延續下去,令人多年後依然喜歡」。面對近年 fast fashion、海外網購的猛烈衝擊,加上離地租金、港人不撐本土品牌等長遠積累的負面因素,在香港持續發展一個時裝品牌確實高難度!在 2009 年創辦了自己的獨立品牌 S.Nine by Susanna Soo,現在最關心的不是回望過去,而是如何將品牌轉變、改革、延續。

 

與買鞋、買手袋不同,Susanna 深信客人喜歡將衣服試上身才買的習慣不易改變,因此將春夏季新貨由 fashion show 改為 showcase,於酒店套房向 VIP 率先展示新品,採訪當日為 showcase 開始前的早上,「現在心情當然興奮,可以將新品展示給一直支持我的好朋友,亦希望他們可以看得到我為品牌付出的 10 年心血。」

Susanna 的設計與她本人一脈相通,柔美而富魅力,語調輕和但情感率真,對於自家設計及用料,她抱著百分百信心:「一件衣服,設計當然重要,但做好工藝才是長線贏的方法,設計誇張、loud,只是剎那光芒,沒有延續,實物不夠靚,用家怎會穿上身!你看我這件 blouse,用上 heavy silk,若是大品牌一定上萬元,但我們只賣 3、4 千元,所以儲落一班支持者。」

 

J:Jessica Ng

S:Susanna Soo

 

J:今年是品牌 S.Nine 成立 10 周年,現在的理念與初心有改變嗎?

S:我的品牌理念一直堅持,就是造有品質的衣服給這時代的女性,因為這年代的女生個個都忙,對衣服的要求是 multi-function,可以陪她出席不同場合也恰如其分,可以作上班服,也可以當晚裝穿著,甚或出席特別場合,款式 basic 卻有很多 details。當然,我 16 歲便到美國讀書,花了好些時間了解香港市場,經過最初的摸索期,現在我會專注鑽研適合我們 target customers 的款式,然後不斷改良。

 

回想 10 年前畢業回流返港,Susanna 滿懷 passion 周圍找製衣師傅,最終找到中山一間 workshop (強調不是 factory),「他們擁有優秀的技術,如無縫及繡花等製作工藝也是世界級的,當然要 infuse 設計師自己的 taste、要磨合,不知不覺已 10 年,現在這些布料,全都是我自己會穿上身的。」Susanna 邊說邊展示一件繡金線的晚裝,眼神既自豪又安慰,就像母親看著考第一的兒子一樣。

 

只有 craftsmanship 才可將品牌延續

J:很多創作人都會遇上「樽頸期」,你有遇過嗎?如何克服?

S:經營這個品牌已 10 年,當然有困難的時刻,有時花多了時間在宣傳推廣上,用在設計的時間自然會減少,所以一定要為自己 build up positive vibe,想辦法 refresh 自己,能去外國感受不同文化當然最理想,若時間不許可出走,也要停一停,學習將心靜下來,回想自己為何要建立品牌、如何可再追加成功元素。其實我的興趣就是這份工作,做自己感興趣的事情,就算困難也感開心。

要造經典、有價值的衣服

J:愈來愈多女士接受 online shopping,大型網店更設 free return,對你的生意有影響嗎?

S:我大部分客人都是喜歡將衣服試上身才買的,始終我們主打 fine 及 tailor。現在我們 website 的功用猶如 catalogue,讓大家認識我們,online 看到 style 再去 offline 幫襯。但也會開始嘗試放一些 fitting 容易控制的款式上網店,例如 cape jacket 或 blazer。

 

J:你於大學時修讀 IT,畢業後又在紐約做過網頁設計師,對你現在的工作有幫助嗎?

S:其實 marketing、social media 是需要美感的,慶幸 graphic design 一直培養我的設計美感,而且用電腦設計紙樣亦較快手。

 

J:回想小時候,有沒有發現自己當時已有設計時裝的天賦?

S:其實小時候已習慣自選衣著,但內心從沒有時裝的概念。到 teenage 時當然喜歡看時裝雜誌、研究 fashion bloggers,但不只看 glamorous 的一面,我也會鑽研獨立設計師的設計,內裡的布料及手工技巧,而不只是單單愛買衫襯衫。就因為一次公餘時間去了上縫紉課,導師見我熱衷於學習做衣服,也有天份,便建議我申請入讀 Parsons School Of Design,而我亦在 Parsons School Of Design 學到最重要一點 ─ 如果喜歡時裝,那麼就一定要堅守在這個行業內。這個行業容不得脆弱的人,必須要付出250%的努力。

Susanna Soo

16歲時到美國留學,於 Parsons School of Design 時裝設計系畢業後,曾在美國時裝品牌 Diane Von Furstenberg 工作,並於法國跟 Haute Couture 時裝設計師 Anne Valerie Hash 當學徒。2009 年創立自家品牌 S.Nine by Susanna Soo,並於2014年開拓 Susanna Soo Atelier 高級晚裝系列。2008年贏得三藩市現代藝術博物館的國際時裝比賽 Arts of Fashion 的女裝設計大獎。

 

Text: Cheryl Chan  

Photo: Raymond Chan

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