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當氣候逐漸失控

Candy。Ms Syrup2016-09-29
香港的盛夏天氣炎熱,是到海灘享受藍天白雲、與陽光玩遊戲的好時節。不過,內地卻經歷觸目驚心的水災,自6月下旬南方持續暴雨,雨帶後來轉移至華北,官方稱截至7月中,全國已有28個省受影響,至少200萬人受災。
有內地專家分析,水災源自去年超級厄爾尼諾現象的餘威,有科學家更預測氣候變化將增加厄爾尼諾出現的頻率和強度。換言之,類似的極端天氣將會更頻密和嚴重,做好應對氣候變化的預防和補救措施已成為全人類急需面對的重要課題。
重要的1度
燒煤和石油等石化燃料排放的溫室氣體,是造成氣候變化的最主要成因。大氣層中的溫室氣體,本來有助阻止太陽的熱力反射回太空,以免地球變暖,但當人為的溫室氣體不斷增加,便令大氣層吸收過多熱力。自工業革命以來,全球的平均氣溫已上升近1度,這看似微不足道的升幅,足以干擾氣候系統,改變極端天氣的強度、影響範圍、頻率、出現時間等。
近年,世界各地相繼出現極端天氣,例如歐洲夏天向來溫和宜人,但中部在今年6月初連日暴雨,法國曾經在一天內下了等同正常六星期的雨量,塞納河水位上漲衝破了幾處堤岸,天氣反常;美國加州的降雨量自2012年起連年下降,造成極端乾旱,不時引發山林大火。
極端天氣造成的人命、財產損失極大,各國必需採取預防措施。英國倫敦和美國紐約市政府預測氣候變化的影響,制定全面的應對策略,包括加強醫療系統,應付熱浪令多人中暑或長期病患者病發的情況。

貧窮國家首當其衝 經濟發達的地區尚有能力應對極端天氣帶來的禍害,貧窮國家的命運卻截然不同,他們缺乏資源制定完善的預防措施,故在災後的復原能力較弱。歐洲環保組織「德國觀察」在2014年發表全球氣候風險指數,指出在1993至2014年間,極端天氣在全球導致53萬人死亡,經濟損失達25,000億美金,其中巴基斯坦、菲律賓、海地等發展中國家受到的損害最嚴重。單是菲律賓今年初的旱災,便令12萬農民的生活陷入困境。所以貧窮國家都會在每年的聯合國氣候峰會上,一起要求發達國家為他們在過去經濟發展時期所排放的大量溫室氣體、繼而造成貧窮國家承擔氣候的惡果而負責,幫助他們抵禦氣候變化。

香港的天然災害少,社會甚少討論如何應對愈趨頻繁的極端天氣,但不代表能漠視氣候變化。根據天文台預測,香港的全年平均溫度到本世紀末將上升近5度,夏天最高氣溫度超過33度的日子將倍增,大暴雨日子亦會增加,風暴可能更頻密。可以想像,這將增加醫療系統和排水系統等的負荷。香港政府須帶頭做好應對氣候變化的規劃,我們亦要居安思危,準備應付這些挑戰。 Text: 綠色和平資深項目主任楊凱珊

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