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兒童鼻鼾 勿掉輕心

Cheryl Chan2018-12-24

不少父母以為孩子晚上呼呼大睡,是白天精力充分發揮所致,只要一覺醒來,孩子自然回復充沛精力。但其實,頻密的鼻鼾可能是孩子呼吸系統出現毛病,患上兒童睡眠窒息症的重要徵狀,若不及早找出問題成因對症下藥,可能礙及孩子的健康成長。
Text* 陳亦俊醫生
Photo* Shuttlestock

Q: 孩子打鼻鼾有問題嗎?
A: 健康的孩子理應沒有呼吸阻塞的問題,即使疲倦也不會有打鼻鼾的情況。若孩子出現頻密的鼻鼾,例如每周三晚或以上,極可能是呼吸道出現問題,患上兒童睡眠窒息症的徵狀,建議父母及早向兒科醫生查詢有關的檢查和跟進。

 

Q: 睡眠窒息會對小朋友帶來哪方面的影響?
A: 睡眠時人體內會分泌生長荷爾蒙,促進成長,因此充足和優質的睡眠對成長中的兒童十分重要。若因呼吸問題影響睡眠,有機會導致發育遲緩、個子矮小、腦部智力發展遲緩,甚至引起過度活躍。倘問題未及在兒時處理,長大後患上高血壓、心血管疾病的機率亦較其他人高。

 

Q: 打鼻鼾以外,兒童睡眠窒息還有哪些徵狀?
A: 睡眠時張開口呼吸、甚至短暫呼吸停頓、尿床,這些都可能是患上兒童睡眠窒息症的徵狀。而由於晚上睡不安寧,容易影響白天的表現,出現渴睡、呵欠連連、脾氣暴燥、認知能力降低、專注力不足等現象。父母發現孩子有以上情況宜多加留意。

 

Q: 哪些小朋友較易患上兒童睡眠窒息症?
A: 扁桃腺發大、鼻敏感和肥胖,都是兒童睡眠窒息的高危因素。由於患者的上呼吸氣道阻塞或收窄,氣流不通順因而發出聲響。而由於傳送到腦部的氧氣量不足,容易導致腦部缺氧。孩子清醒時尚能自我控制和調節,問題並不顯著;睡眠時意識較低,便可能出現短暫窒息的情況。

 

Q: 隨著孩子成長,呼吸道肌肉變強,問題會自然痊癒嗎?
A: 軟組織及扁桃腺的發展變化無法估計,研究亦顯示,大部分患者並不會自然痊癒,即使日後情況有所改善,可能已錯過孩子兩歲至小學階段的重要成長期,這影響難以彌補。

 

Q: 小朋友患上睡眠窒息,有根治方法嗎?
A: 治療兒童睡眠窒息的方法有多種,包括手術或非手術形式的治療。前者主要是清除阻礙氣道的組織,從根本改善問題;後者包括藥物治療、牙科治療、使用正氣壓睡眠呼吸機。此外,若問題的成因在於肥胖或超重,則要從日常飲食和生活習慣著手,改善氣道受阻的問題。

 

Q: 怎樣確定孩子適合接受哪種治療?
A: 要選定治療方案,必須先診斷問題的成因。醫生會為孩子安排「睡眠多維圖測試」,監測患者在不同睡眠分期的腦電圖、眼電圖及肌電圖、鼻氣流、胸及腹部的動態等一系列數據,再根據患者平均一小時呼吸微弱或停止的次數(睡眠呼吸暫停指數 - Apnoea-hypopnoea Index, AHI)作出診斷。以兒童而言,AHI值在 1 以上為輕度睡眠窒息,5以上為中度,15 以上則達嚴重程度。

 

Q: 睡眠測試是如何進行的?
A: 測試通常會在睡眠監測室內進行,工作人員會在孩子身上安放傳感器,連接到電腦收集睡眠數據。孩子在監測室內安睡一晚,診斷報告會在日後由醫生解讀。

 

 

陳亦俊醫生
香港浸信會醫院駐院兒科顧問醫生、兒童睡眠測試中心駐院顧問醫生、中文大學醫學院榮譽臨床助理教授,尤其關注兒童呼吸道問題。

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