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孩子說謊怎麼辦?

Ada Chan2016-12-19
家長常因孩子說謊而感到困擾,甚至會有很多不合理的想法。例如若不立刻改正孩子,將來他必定會作奸犯科或發展反社會人格!但是,心理學家就說謊的研究發現,說謊不但很正常,也是一樣良好的成長發展指標。

多倫多大學成長發展心理學家 Kang Lee研究有關幼兒說謊的現象20多年。他表示幼兒說謊是一件很正常的事。一般情況下,幼兒在約2歲半至3歲開始,大概已懂得以說謊來掩蓋一些犯規的行為。

1989年新澤西醫學大學的經典研究中,研究人員首先帶一名約3歲的孩子進入診所,指向一張遠離他們座位的桌子,並告訴孩子準備將桌上的一份玩具送給他,但條件是孩子不要事先偷看它。研究人員給予指示後便離開了房間。研究人員於孩子偷看後(大部分參加者均有偷看)5分鐘後返回診所並詢問孩子有沒有偷看,當中38%有偷看的孩子均說謊,對研究人員訛稱沒有偷看。2002年一項類似的研究亦發現,分別有54%和75%的3歲及4至7歲的小孩訛稱沒有偷看。

面對孩子說謊,其實有很多層面可作解構。說謊除了是行為偏差的表現外,也可看成是孩子成長發展的里程碑。首先是孩子「心智解讀」的發展, 「心智解讀」是指推測別人想法(Mental States)的能力,即能理解別人的說話或行為背後的用意,和預計他們下一步行動的能力。因此,說謊需要孩子先發展「心智解讀」的能力,並推敲他人的想法和行為反應。此外,說謊也需要發展執行功能,這是一項較高階的能力,當中包括:工作記憶、衝動控制和事件安排的能力等。如果孩子能隱瞞真相,編排另一合乎邏輯的故事情景,而且能把它記住並告訴你,那麼,孩子的能力的確不錯。

當孩子說謊時該怎麼辦?首先,家長需要明白孩子說謊的主因是避免責罰,所以家長不要製造孩子說謊的情景。例如不要問:「你有沒有吃到那件蛋糕?」 而可以說:「我知道你吃了那件蛋糕,現在你已經沒有『胃口』吃晚餐,所以你明天就沒有茶點吃了。」研究發現,以這種方式給予指示,比先讓孩子答應你說真話,可減少3至7歲孩子16%說謊的機會率。

另外,請不要對孩子出爾反爾。不要先對孩子說:「告訴我真話,我不會生氣的。」然後當孩子說出真相後就大發雷霆。若家長經常這樣做,孩子會覺得說真話便會受到懲罰,反而加強其說謊的動機。相反,當孩子如實道出真相,家長應該予以讚美,並強調誠實是美德。最後,家長的身教也很重要,經常表現誠實和作負責任的行為,也可以教導及感染孩子日後有良好的行為表現。
Text: 林穎姿博士
香港保護兒童會高級教育心理學家 香港大學心理學博士(教育心理學),擁有超過10年特殊學習服務、兒童心理治療及培訓等經驗,曾於醫院、學校及社區中心工作。現任職香港保護兒童會,為嬰兒至小學階段兒童提供教育心理評估、輔導及訓練等服務,對照顧及支援有發展差異的兒童別有心得,專項包括:早期介入訓練、教育心理評估及治療小組等。
Co-ordination: Candy Cheung
Illustration: 作品由協康會吳瑋呈繪畫(12歲)
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