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你好,我是原始人!The Flintstones Gentleman

Nicole Wu2016-06-13

當我們以進步為本,年輕的皮具設計師Kenny卻樂於「退步」。 設計師一般是向前看,但他的方針一直是指向時間軸的後方,以充裕的時間消化細味過去。步伐太快,往往囫圇吞棗、走馬看花。這天,時間就停留在深水埗一棟唐樓的閣樓,我們一起嘆慢板,聽他訴說自己的戀舊情意結。

早在人生的頭幾章,Kenny的設計夢已出現。自小喜歡藝術,權衡實際生活考慮過後,還是發覺設計師是最理想的職業,中學開始已不斷尋找機會,積極參加相關課程及比賽裝備自己,打好基本功。
自創品牌的堅持

畢業後順利加入一個皮具品牌當設計師,及後Kenny遇上今日仍然一起合作的投資者,3年前開創個人品牌Made in Eden,透過店舖寄賣及參與商貿展會售賣作品。受薪打工當然要面對創作限制,但自立門戶後,也不代表隨即得到絕對的自由,反之更要努力在設計堅持和成本考慮的狹縫中向上爬。「香港市場非常極端,要麼追求fast fashion,要麼崇尚大牌子,我的設計定位剛好夾於二者中間,實在不容易。慶幸這數年間,我發覺用家的偏好終於有所改變,手作熱潮多少令他們開始講究原材料。早期當我推出要經使用過後才會逐漸變色、無染色天然植鞣皮革製的產品時,反應相當慘淡,但這一兩年間此物料竟然最暢銷。」

「大多數人對皮革只有真皮和PU皮的概念,卻不知原來真皮的熟成方法也有化學和天然之分,天然皮革的成本高,但這種方法歷史悠久、親膚,而且亦只有這種皮革才可以愈用愈油潤,代代相傳。我心目中的皮具應當如此。」他續說:「選擇用高成本的材料在製作上固然有所顧慮,但為了信念,唯有將產品的mark up拉低。市面上會選用天然皮革來做袋的只有一兩個國際一線名牌,其他都是選用化學皮革,現在我的初衷變成品牌特色,希望之後能繼續堅持下去。」

修於內、形於外 除了皮具,令Kenny狂熱的還有紳士文化。自小已喜歡鑽研不同事物,在紳士文化的薰陶下,他培育自己的品味,當中包括處事的態度、穿衣的學問、禮節的表現等。 為了雜誌訪問而穿戴整齊花巧理所當然,但Kenny平日也十分喜歡穿西裝,這絕非受復古時尚熱潮所影響,歸根究柢,又是出於對紳士文化的徹底忠誠。他侃侃解釋當天的穿搭心思:「今天晚上我有個飯局,所以我穿了這件絨布製單鈕扣的dinner jacket,從前的人只會為了赴宴才穿這種外套,也用上最正式的方法摺疊袋巾;要是普通的上班日,我便會穿簡單的三件頭,再隨心配以不同飾品。」隨身不乏經歷時間洗練的物品,他不為裝蒜耍帥,而為其內涵和價值,對每一件的淵緣意義也瞭若指掌,像他愛用陀錶,理由是當年它的停產全因被那時新推出的機芯取代,物件本身便是一個時代的記錄。 高科技絕緣體 Kenny說自己很原始,因為自己情迷的世界非常古舊,有時跟身邊的同輩朋友相處,也感覺他們說著另一套外星語言;但對身邊其他人來說,他是個徹頭徹尾的原始人,因為他不用智能電話,駕車時要摸路,便靠用了多年的2009年版地圖王。「新認識的朋友知道我沒有Whatsapp時也會以為我玩嘢,但不知怎的我對科技就是毫無感覺,反而我爸爸熱衷追新科技,同時擁有兩三部最新款的電話。」他隨手拿起自己的Nokia電話自嘲起來:「有小孩說認得我的電話與菲傭姐姐同款,但現在的姐姐也不用這款電話呢⋯⋯」看見他的「古老」電話時,聯想起現代人忘了帶電話外出的一天會坐立不安,倒會有點羨慕他這種高科技不是必須、只是種選擇而已的生活。

1.你所相信的紳士精神是甚麼? 紳士精神所提倡的是無時無刻都要裝備好自己,不論個人修養、言行舉止、待人處世方面,在任何場合也應表現得有所準備,發揮得最好,而且具備社會責任及冒險精神。 2.十來歲時的年青人大多聽流行曲,你卻喜愛鑽研他們眼中已過了氣的事物,這段路應該很寂寞吧? 非常寂寞!中學時身邊朋友流行玩online game,但我沒怎打機,那時我有嘗試感染身他們,但屢敗屢敗,最後不管了。不知怎的我跟pop總是click不上,尤其現在當紅的K-pop,更是感到遙遠。 3.你是如何學習皮具製作? 約8年前有天我偶然經過了一間皮具店,好奇請教那位師傅,怎料他送了一些碎皮和基本工具,教我如何回家自己試做,就這樣我們無端成了師徒。他一向精於製作皮褸及皮鞋,這些年來教會我很多專業知識。我總覺得他是個奇人,怎麼突然會收一個素未謀面的仔為徒! 4.為甚麼會特別喜愛皮具? 小時發現很多搖滾明星如Bruce Springsteen和Slash都是穿皮褸的,覺得很有男子氣慨,唸中學時已會儲錢買皮褸!後來發現皮革這種物料十分耐用,而且愈舊愈有韻味,更是著迷。 5.為甚麼不用智能手機? 純粹我很不喜歡那麼大的發光屏幕,加上我覺得要每天為電話充電很麻煩。我現在用的Nokia手機才只值$40,每一兩個星期才需充一次電,體積輕巧,已用了兩三年呢! 6.現在還在用舊版地圖王? 現在香港的馬路跟這本地圖書上的資料已有很大出入,不時也會走錯路,但我想從前在沒有GPS的年代司機也是這樣摸路,如果一條路要走過幾次冤枉路才認得方向,便隨他吧。

7.不用智能手機有感到任何不便嗎?如要臨時在街上處理突發公務怎麼辦? 電話可以有通話和SMS的基本功能已很足夠,倒是身邊人可能會覺得我麻煩,例如女朋友會經常投訴,又因為不在朋友間的Whatsapp group,他們往往到最後一刻才通知我聚會詳情。至於工作方面,我是個挺「錫身」的人,平日只會在公司才做公事,回家後連電郵也不太會答覆,其實之前家裡連電腦都沒有。 8.工藝對你而言有何價值? 工藝十分重要,因為當中有故事,這樣東西才吸引。有別於很多設計師,很多時我設計了草圖後會親手試做一個樣版,雖然要花多更多時間,但我必須比任何人更了解和掌握這個設計,特別是皮料的厚度和質感變化;自己做一次後亦會發現皮匠師傅在製作時所面對的難處或根本不能實現的部分,從而改善整體生產流程。 9.之前替人打工做設計時面對甚麼限制? 那時的設計以抄款為主,對皮料素材和款式細節毫不講究,例如從前的軍袋上每個細微部份也有其功能需要,但做這些復古款式只是虛有其表,形似神不似;有時當我向公司同事他們解釋當中的因由,他們也一臉不以為意,亦好像不理解我的執著。

10.你最想藉著品牌宣揚甚麼? 我的目標做些有內涵的時裝產品,而非會過季、一瞬即逝的潮物;同時也希望我的設計能喚起人們對故事、文化和內容的關注,畢竟這個世代的人事也太著重外表。 11.如果有機會讓你回到過去,最希望生於哪個年代? 我也常常思考這個問題⋯⋯我的懷舊珍藏當中很多都是源於19世紀末,當時還運用傳統機械,那些東西是最美的。至於30、40年代的時裝文化對我影響最深遠,大膽的顏色運用給予我很多啟發。 12.為何會那麼年輕便決心開創自己的品牌? 香港的設計工業還是以「助手制」為主流,就算更出色的設計師剛畢業後也要從assistant做起,捱上幾年後才可升上當designer,其實也挺磨滅年輕人的鬥心。我認為如果對自己能力夠有自信的話,其實可以拓展找有興趣的投資者或廠家,研究合作機會,嘗試獨當一面做屬於自己的品牌和設計。

quote: I believe in gentlemen’s pursuits. Text: Alice Liang Photo: Jack Law & Courtesy of interviewee