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傷肝定護肝?

2015-08-30

傷肝定護肝?
肝臟是我們其中一個重要器官,它為我們儲存能量,並在需要時釋放出來,
它同時是身體排毒淨化中心。香港人飲食習慣普遍並不健康、比較偏重高脂和高糖分食物,
增加患上脂肪肝的風險,更有機會導致肝硬化、衰竭等問題。

香港人愛吃又生活忙碌,坊間近年愈來愈多新開的漢堡包和拉麵專門店、加上女性至愛甜品店成行成市,還有些人愛以汽水、奶茶代替開水解渴等。加上運動少之又少、因工作應酬或去「蒲」飲酒多了,這些習慣對於肝臟造成很大負荷,其實好多人都關注肝臟健康、近年常見一些護肝或保肝保健產品或藥物,有些更聲清可減低酒精傷害,更有些產品有明星代言人推廣,但這些「補品」真有這麼神奇功效嗎?
肝臟作為身體排毒中心、多數藥物、草藥 (包括中藥)、維生素和保健品都會經過肝臟分解、過程可能對肝臟做成傷害。例如高劑量的維生素A、D、E和K對肝臟尤其有害。市面上可買到的草藥和中藥有幾萬種,每種藥又有不同產地,實在很難有一個完整的清單告訴消費者那種保健產品對肝臟有傷害,常見有雞骨草 (病人常以為它可護肝,其實每年都有由它引起急性肝炎的案例,小心!) 金不換、麻黃、赤芍等。西藥當然也可以對肝臟有影響,如需長期服用、醫生會在服藥前及服藥後的一段時間和定期檢驗肝功能。

治療時機
雖然保健品未必有「神奇」功效、但有些產品的確可以降低肝酵素,又稱谷丙轉氨酶(ALT)。一般而言,ALT可反映肝臟發炎程度,但假如保健品只令肝酵素下降而不減少肝臟的發炎程度、就可能掩蓋了病情、錯過了治療時機。在八、九十年代未有控制乙型肝炎藥物面世的時候,可用的治療方法就是服用這些降低肝酵素的產品、日子久了就知道其實無療效。
因此,肝臟健康是需要投資時間 (如運動)和規律生活習慣 (均勻飲食和避免酗酒) 的。如果指服用保健產品就可以大魚大肉,那就好比帶上頭盔後可以被人任打擊頭部一樣不合邏輯呢!

李恒輝醫生為腸胃肝臟科專科醫生,香港中文大學內外全科醫學士,英國皇家內科醫學院院士,香港內科醫學院院士,香港醫學專科學院院士(內科)。一直從事內科工作,期間完成了腸胃及肝臟內科的專科訓練。

Photo Courtesy of Dreamstime



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