提升幼兒早期的大腦功能 | 旭茉JESSICA


Hot key words



主頁 / J Family / J Baby / 提升幼兒早期的大腦功能

提升幼兒早期的大腦功能

Candy。Ms Syrup2016-07-15
腦部是人類最特別及神秘的器官。這個器官的發展期不但長,其工作時間亦最長。因為當我們睡覺時,它仍努力工作,每天24小時運作,全年無休。根據哈佛大學幼兒醫學研究報告指出,人類的腦部發展始於受孕後一直至青年期。腦部發展其中一個重要元素是建立及強化貫通各身體機能的溝通橋樑,增強動作協調、語言、社交、學習和記憶等能力。

嬰幼兒在0至6歲期間,腦部發展迅速。腦部生產營養並透過不同的生活刺激,發展不同的技能。於6歲前的腦部發展更是超級黃金期,很多橋樑能於此時建立和強化。腦部同時會作出觀察和選項,一旦橋樑被刪除,嬰幼兒在約6歲後便難以重新建立橋樑。那麼,我們可以多做什麼協助嬰幼兒的腦部發展呢?

1. 運動
體能運動與腦部發展有密切的關係。高運動量的人相比較少運動者擁有更高的思考能力和記憶力。做運動時能為腦部帶入大量血液流動,有助提升腦部活動力,激發腦內海馬體(Hippocampus) 的神經連結(Neurons), 提升組織新記憶和學習能力。提升海馬體的能力亦有助加強幼兒的認知地圖(Cognitive map)以及融會貫通的能力。此外,做運動亦有助提升幼兒的視覺空間感和肌肉發展、協調和控制能力,這些能力可為日後讀寫能力奠定學習基礎。

2. 食物
腦部需要大量燃料才能運作,當中血糖(Glucose)為最主要能量來源。一般而言,腦部需吸取20% 所輸入的能量源,才能順利協調思考、學習、記憶和其他身體機能的運作。然而,所輸入的能量原體是十分重要,當我們進食加工食物,例如糖果、香腸、午餐肉等時,所吸收的糖份會過快被分解,導致腦部感到血糖急劇上升或下跌,令腦部感失調妨礙正常運作,這就是常說的「吃糖後過於興奮」(Sugar high)。UCLA 的研究表示,食用過多加工食物和糖份會降低腦部的認知運作效能,減慢腦部運作。進食非加工的原食材,能平穩地提供血糖給腦部使用,同時令血糖指數較平均,穩定地運作。

3. 靜觀
靜觀(Meditation)是近年很流行的成人調節生活活動。靜觀修練有助提升個人的自制能力,讓思路清晰。其中,靜觀能增加腦皮層(Cerebral cortex)的容量,同時減輕杏仁核(Amygdala)的容量有助穩定情緒,減少驚慌和焦慮的感覺。透過用幼兒的語言和合乎成長發展的要求,引導幼兒呼吸空間,靜坐練習,身體掃瞄,靜心聆聽及溝通。學習專注於「此時此刻」,可提升幼兒的專注力。

4. 學習
維持合適發展能力的學習有助提升腦部能力。尤其在幼兒階段,透過多感觀的學習,有助幼兒建立和強化神經線的連結,從而建立記憶並提升學習能力。透過探索、解難、嘗試和激發其他感觀的刺激和體驗,包括觸覺、味覺和嗅覺等,有助連結腦部各層面的發展,配合學習以增強腦部發展。
此外, 定時進行伴讀也有助幼兒腦部發展。伴讀不但能培養閱讀的興趣,更能幫助幼兒發展「文字知覺」,理解文字的特質,包括紙上的黑色符號是字母和詞語、中英文的書寫方法及排列、方向等。當幼兒發現紙上的符號(文字)和成人所讀出的讀音及書上的圖畫有所關聯時,「文字知覺」便可得以發展。
幼兒透過伴讀,能從有意義的故事內容學習新的詞彙,且能豐富詞彙認識。詞彙數量的多寡,與幼兒日後的閱讀能力息息相關。因為詞彙關乎幼兒邏輯性思考的能力,是進行閱讀理解的重要基石。幼兒從閱讀不僅學習到不同範疇的知識,家長可透過合適的引導和延伸遊戲,利用文字創建不同想像空間,藉此培育幼兒的想像力。

5. 睡眠
腦部工作頻繁,似乎是一個沒有休息的器官。當我們睡覺時,它會將記憶和資訊整理和分類,並刪除一些不重要連結。因此,睡眠不足會減低認知反應和吸收力,同時會減低專注、學習和創作力。成年人一般需要7小時的睡眠,而幼兒除了一般1至2小時的午睡外,每晚還需要至少10至12小時的睡眠,否則,他們便無法整理和消化一天所學習的事情。
Text: 林穎姿博士
香港保護兒童會高級教育心理學家 香港大學心理學博士(教育心理學),擁有超過10年特殊學習服務、兒童心理治療及培訓等經驗,曾於醫院、學校及社區中心工作。現任職香港保護兒童會,為嬰兒至小學階段兒童提供教育心理評估、輔導及訓練等服務,對照顧及支援有發展差異的兒童別有心得,專項包括:早期介入訓練、教育心理評估及治療小組等。

Illustration: 作品由協康會舜舜繪畫(7歲)
Other Articles