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「口罩肌」超困擾!

Dr.Cheng2020-07-04

農曆新年至今,新冠肺炎(COVID-19)疫情肆虐,最後演變成世界大流行病 (Pandemic)!大家由當初的人心惶惶、不知所措、人云亦云、亂發訊息,四出「撲」口罩、消毒液、厠紙、白米等;到現在對病毒認知加深、相信科學實證,頻頻洗手、外出戴口罩等防疫措施已成常事,心情也漸漸地平復下來,開始接受在未來的一段日子需要與這病毒共存,亦慢慢地學習如何回復正常生活。

由於長時間戴口罩,也引發了一連串的皮膚問題,即所謂的「口罩肌」,像如暗瘡粉刺、皮膚暗啞、出油,亦有敏感、發炎,濕疹或玫瑰痤瘡再次復發等,令人意外的是多了一些色斑色素的個案!下文我會解說超困擾的「口罩肌」,及探討有何對策,好讓未來需要戴口罩的日子,仍能保持肌膚健康。

敏感泛紅

這些月來,幾乎每天外出都要戴口罩,無論呼吸或說話時,只要一有面部動作,口罩便會與面部皮膚產生磨擦,無形中增加了患上接觸性皮膚炎的機會。況且,每日無數次的磨擦容易造成微細的傷口,令細菌有機可乘,從破損處入侵皮膚,導致皮膚感染。再加上口罩不透氣,飛沫、汗水和熱氣停留在皮膚表層,有利細菌滋生,並產生抗原,亦會誘發皮膚敏感。另外,有些口罩的纖維質料粗糙不親膚,容易刺激肌膚;更有些含有甲醛殘留物,或具釋放甲醛的樹脂纖維,可能會引起過敏反應。皮膚除了泛紅、出疹外,有時候甚至會有脫皮、水泡、腫脹、痕癢、疼痛等皮膚炎病徵。這些情況應及早就醫,並排除其他皮膚病,如濕疹、玫瑰痤瘡、二次感染或蜂窩性組織炎等。

可行對策:

坊間大部分外科口罩的原材料多以不織布為主,成分通常是聚酯纖維,事實上對此成分過敏的機率甚微。故此,只要嚴選品質優良的口罩、低敏口罩或「豬咀型」口罩,已經可以大大減低敏感的機會。若是敏感肌膚或濕疹患者,可以在口罩內加一層薄紙巾或紗布,這類質料比較親膚,還可以吸濕和減少口罩與臉部的摩擦,但注意不要影響口罩的貼合度,以免喪失防護力。現在口罩供應回復穩定充裕,價錢也較之前降低了,大家盡可能四小時更換一次,以確保口罩的防禦能力,及防止細菌滋生。在適當的情況下,應該除下口罩,讓肌膚得以「休息」。護膚方面,盡量選用成份簡單、不含香料或色素的保濕產品,並要做好保濕功夫,因為乾燥的肌膚更易受外界刺激,亦令原本脆弱的皮膚更易敏感。

暗瘡面油

口部附近本來就屬於油脂分泌旺盛的位置,加上口罩長期覆蓋這部分的皮膚,使汗水、口水不易蒸發,以及工作壓力、包覆臉部亦令皮脂分泌增加、油光滿面,同時角質層增厚導致毛囊過度角化,並造成毛孔閉塞;另外,口罩內的濕度及溫度上升,有利痤瘡桿菌(Propionibacterium acnes)滋生,引起局部性發炎反應,造成暗瘡粉刺、丘疹,嚴重的可以出現囊腫和膿疱,範圍可以擴展至全面、上背及前胸。

可行對策:

首先,必須加強早晚的清潔程序,可以選用含果酸成分的潔膚產品,有助去除角質,減少皮脂分泌。此外,化妝可免則免,以防加重皮膚的負擔或沾污口罩,令口罩成為細菌的溫床。不過,若果避無可避,可以選擇油脂成分較少的化妝產品,或礦物化妝品,但必須徹底卸妝。若屬油性或暗瘡性皮膚,應避免塗上油份過多的護膚品,建議使用清爽潤膚啫喱或控油面霜。緊記不要徒手擠壓青春痘,以免增加感染機會或留下難以磨滅的疤痕。另外,口罩除每4小時更換一次外,當沾濕或弄污了,就必須立即換掉,以免微生物大量滋生或產生異味。當然,健康規律的生活模式,並保持心情平和,對治理暗瘡確實有一定的幫助!

色斑暗啞

在這段戴口罩的日子,想不到色班的個案也多了!細問之下,原來大家以為口罩有防曬功效,為了減輕皮膚的負擔,所以沒有在口罩覆蓋的位置塗上防曬霜!試想想一個價值一、兩元的外科口罩,又怎會有防曬功能呢?通常能阻隔紫外線的產品是需要特別加工的!無論紫外線或藍光,都能一一穿透口罩,曬傷或曬黑口罩內的肌膚,使皮膚產生色素,並變得暗啞,甚至破壞肌膚内的骨膠原和彈性纖維,加速皮膚老化,引致乾燥、細紋、鬆弛等問題。加上,在這些防疫的日子,市民都減少了非必要的外出,有不少人work from home,用zoom meeting,大大增加了screen time及皮膚暴露於藍光的時間,造成現代人難以避免的「Digital Aging」!電子屏幕所產生的藍光與紫外線一樣,可以深入皮膚導致黑色素沉澱,並產生自由基傷害細胞DNA、破壞表皮結構、膠原蛋白和彈性纖維,絕對不能不防!

可行對策:

故此,外出前是需要全臉塗防曬後,待數分鐘再戴口罩,這樣才能有效保護肌膚。當然,在選擇防曬霜時,宜使用清爽成分及防曬係數(SPF、PA)較低的防曬產品,以減輕對肌膚的負擔,亦可以選用物理性防曬,以免刺激皮膚引致敏感。不過,在進行戶外活動時,因為陽光較猛烈而且汗水較多,應該盡量每兩小時補塗一次,並使用高防曬係數的防水防曬霜,防止防曬失效。此外,提一提大家,如果塗了防曬就算沒有化妝,也必須卸妝,及做好清潔功夫,才不會堵塞毛孔造成暗瘡。

在香港這個彈丸之地,加上人口密集,要保持一定的社交距離,又談何容易呢?當新冠病毒不會在一時三刻消失時,外科口罩就成了大衆重要的防禦工具之一。可見在未來的日子,我們還是需要學習如何與新冠病毒共存,如何在疫情下繼續正常地生活。大家只要多加注意皮膚護理,預防「口罩肌 」相對抗疫之路來說,應該不是難事!今天香港疫情得以控制,全賴市民們同心協力!


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