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生育科技日新月異 BB來了不是夢

Leonard Chan2018-07-31

最近,TVB電視劇《BB來了》引起不少新手父母的共鳴,大呻育兒辛酸史。事實上科技在生育一環,亦無聲無息地造福愈來愈多的夫婦。眾所周知,難孕或不孕夫婦想生育下一代,透過體外人工受孕是其中一種最有效的解決方法,但其相關技術正急速發展,使得更多人能夠受惠。

ICSI拯救精子不足
體外人工受孕,亦稱為體外人工受精,原理是將精子與卵子取出,在人為操作下進行體外受精,培養成胚胎後植回母體內,用於丈夫精子正常但妻子輸卵管阻塞,或其他原因令精子與卵子無法結合的病人。近年單精子卵細胞漿內微型注射法(ICSI)的出現,為是為丈夫精子不足的夫婦帶來新希望。ICSI技術可從睪丸組織直接提取精子,又或從睪丸上方的附睪抽取活動精子,然後直接注射入卵子細胞受孕。由於理論上數條精子已足夠作受精用途,故有效治療中度至嚴重的男性不育症。

IVM無需服排卵藥
另一方面,未成熟卵子體外培養技術(IVM)更是生育科技一大突破,有別以往體外受孕是先為母親打排卵針,然後將卵子抽出受精成胚胎。IVM無需母親服用排卵藥,只需在母體抽取卵子放進特殊的營養液培養,待成為成熟卵子後再受精成胚胎,提供自然週期體外受孕療程。藉著IVM,胚胎學家可藉此技術在進行放射治療或化療之前,為癌症病人冷凍卵母細胞,待康復後作生育之用。

在母親角度而言,生育其中一個問題是卵子質量,然而年齡增長會令卵子質量下降,30歲後卵子衰老速度更開始加快。故此,冷凍卵子技術可保存女性現時質素較好的卵子,為遲婚女性保留日後生育的機會。據指,以現今科技快速冷凍方法儲存的卵子,解凍後存活率高達九成,成功製造胚胎機會亦有六、七成,效果不遜色以新鮮卵子即時進行人工受孕。實際上,冷凍卵子在外國並不罕見,目前facebook與Google母公司Alphabet,亦有鼓勵並贊助公司女性員工嘗試該技術。

生育科技近年另一突破,是將新一代基因排序系統(Next Generation Sequencing,簡稱NGS)應用於體外受孕。原理是當胚胎發展至第5天成為囊胚,便從胚胎抽取3至6個細胞作基因測試,稱為「胚胎植入前遺傳學篩查」(PGS)及「胚胎植入前遺傳學診斷」(PGD),幫助有遺傳病家族史的夫婦,揀選健康的胚胎作移植,減低嬰兒帶有遺傳性疾病的風險,讓每個新手父母享受幸福的「BB來了」時光。


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