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帽‧飛‧想快樂 陳慧盈

是次訪問不關熱血漫畫「草帽路飛」,帶點 one piece 的意義還是有的,作為造帽師,每一頂設計均是獨一無二。

陳慧盈 (Bess) 師承 Prudence Millinery (Vivienne Westwood 御用大師),能學成歸來,全因當年她做空中服務員時,在無憂的飛行日誌中忽發萌生的興趣。 2015 年公司裁員,早已有另一條路等著她,難怪寄語一眾航空界好友後輩時說:「別把 FA 當人生事業,適時抽身離開發展自己興趣專長。」 她感恩,總算搭過「好景」的尾班機,在英國工餘時能學造帽,到今天成為香港出色造帽師之一,更得國際品牌青睞邀約合作……那麼,何不把帽業擴充?

Quality quantity,我會選擇前者。自己衝衝衝好幾年,現在 work-life balance quality time 才是最重要。人生,無非想快樂。」紮根大嶼山梅窩村屋的她如是說。

TextJoshua Wong   PhotoSze Chuen (部份圖片由受訪者提供)

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搭過好景尾班機

五年前,Bess 跟去年航空界朋友面對同一處境公司因重組架構係被 laid off,她說面對時心情差不多,「當時 (維珍航空) 跟強積金對沖,我做了十多年,公司其實沒拿一分錢出來。」

她沒怪責舊東家,現在回想總算搭過「好景」的尾班機,「外地津貼不錯,出糧時以英磅計算,正值匯率 1 1415……」說時她仍笑意盈盈,回味頭幾年的工作蜜月期,及維珍與別不同的公司文化:空中服務員要穿得「有型」並非「得體」。

大概祖籍英國吧? 水土關係盛產 Vivienne WestwoodRichard Branson 等愛破格的有型之士,Bess 也耳濡目染,「公司會提供形象指導課程給機組人員,儀容打扮符合指定形象, 大多是教你如何把 baby hair 貼服。相反,維珍鼓勵穿得有個性,染髮亦可 (當然某些底線是不能過),對姿整的我如開啟了一道大門。」

在維珍十一年,Bess 主力倫敦與悉尼航線,令她著迷的是英國皇室年度 Royal Ascot (每年六月下旬舉行的「皇家雅士谷賽馬日」),女士們悉心打扮穿戴漂亮的帽子出席,「電視台播放她們如何花枝招展的出場畫面,很 stunning!而在倫敦逛街頭小店,總會找到好漂亮帽子令人愛不釋手,讓我萌生學造帽的念頭。」她資料搜集後發現 Vivienne Westwood 御用造帽師 Prudence Millinery 也有開班授徒,決定花上五位數字港元去上初級小組課堂。

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維珍航空教曉 Bess 的,是對自己的個性造型要有肯定,從而散發個人魅力,工作十一年,遊覽 90 個不同世界,也學了一門手藝。
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當時與維珍老闆 Richard Branson 合照。

半途出家

上完首輪三十小時課堂過後,Bess 獲益良多,自始一有空便報名上堂,「會跟相熟同事調更,以便騰出日子上堂。」

Prudence 最啟發我的,是一次把一頂完美精緻的華麗帽子,即場徒手抓爛,告訴我們破壞美是一回怎樣的事情,讓我體會美與破壞可以共存。」

對造帽這一行,她是半途出家,求學階段的 Bess,是在香港專業教育學院 (黃克競分校) 報讀酒店及旅遊學科課程,畢業後順理成章踏入航空業,第一家是到國泰做地勤,兩年後過檔到港龍,後轉至維珍。2011 年開始學造帽,期間以副業形式在社交平台招客,丈夫替她拍造型照,得到中環小店欣賞讓她放在那裡寄賣。

2015 年收了遣散費後,決定頭也不回,專職造帽,工作室更搬到遠離人囂的大嶼山。帽業穩定上揚,由貝澳搬到梅窩, 由以往一個月只能客製六頂帽子,到現在可接二十張訂單,更甚,可與不同品牌聯乘。除了 Aesop,也曾跟香港賽馬會合作,雖然空中服務員工作範圍要止步,但經驗卻有助她發展現時的帽子事業。

「如沒以前工作經驗,可能面對品牌的尊貴客戶時會怯場,畢竟都算見慣很多場面,讓我可從容不逼教導她們,須知道她們的眼光很高,見識過世界最美麗的珠寶設計,對美有一 定的要求。」那是世界級珠寶品牌 Piaget,疫情期間邀請她出席 VIP 活動做導師教造帽,能得超牌青睞,對她如打強心針。

只是香港與英國相比,對於戴帽的潮流仍停留於 cap 帽,對大龍鳳裝飾的帽子敬而遠之,「所以,也得作出相對的調整。」幸好很多客人都給她非常大的創作空間,而每回完成的作品,她都會親自送運,絕不假手於速遞,「這是我的心血,也希望客人感受到我對製作帽的熱情。」

是以,便會明白她對大規模生產賺大錢並不熱衷,而優良客訂的作品,絕不是零售批發所能媲美,因為,認同與肯定,是有分別的。

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這是 Prudence Millinery 的工作坊,也是教導造帽的課室,2011 年開始,Bess 不間斷到此拜師學藝,疫情期間雖未能飛到英國,「可在 Zoom 上堂也開。」
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跟 Piaget 合作開班教造帽,見慣大場面的 Bess 只需充份準備就可以應付自如。
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丈夫在梅窩賣酒,因利乘便也擺放自家設計「寄賣」,也解釋了為何不全力造帽,「因為要幫老公打理雜務。」