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請不要太遲

投資股票,買賣樓宇,除了要眼光獨到之外,還要講求時機。一旦錯失黃金時間,股票隨時變廢紙,樓宇亦可變成負資產。醫病亦然,只要你懂得把握治療黃金時間,效果自然事半功倍。相反,若果錯失關鍵時機,健康隨時離你而去。

Text:謝耀昌醫生

在某個星期日的傍晚,突然收到醫院的電話,說某位剛確診肺癌的病人家屬,想邀請我到醫院給予治療上的意見。我看看手錶,剛好晚上六時三十分,準備跟家人晚餐,本想晚飯後才去醫院,但看看手機來電號碼,來自深切治療部,心感不妙,便馬上安撫好家人,獨自駕車前往醫院。

病人是一位四十多歲的男士,因持續肺炎病徵入院。在處理肺炎期間,同時確診肺癌。主診醫生經過幾星期的努力,肺炎依然沒有好轉,但眼見腫瘤愈來愈大,所以邀請腫瘤科醫生參與匯診。

踏進醫院深切治療部,第一眼見到這名肺癌病人的感覺是很年輕,同時亦很心痛。 因他身上已滿佈喉管,並且依靠著醫學儀器協助呼吸。再看看他的掃描檢查,發現他的肺腫瘤有十二厘米大,佔據了整個肺部的四分之一,加上炎症,他的肺功能剩餘不多,情況令人憂慮。 

正當家人和主診醫生躊躇著久久不見起色的肺炎時,肺內的腫瘤已漸漸地起革命, 並且開始擴散到肝臟,令肝功能受損,若再不正視體內腫瘤變化,癌症將會是奪取病人性命的主因,而非炎症。 

閱畢病人所有的病理報告,基因檢查,掃描報告之後,確定只有化療和免疫治療可以使用。但基於病人狀態不理想,可以說已過了最佳的治療黃金時間,治療風險相對較大,有機會令病情持續惡化。

作為腫瘤科醫生,我們常常會遇到這些兩難局面:若強行治療,病人可能會更辛苦;若選擇順其自然,病人很快便會死於癌症。究竟治療是對是錯,是好是壞,未到最後一刻,亦很難下定論。

經過醫療團隊與病人和家屬多番討論之後,我們決定為這名正值盛年的男士治療癌症。在深切治療部的強大支援下,團隊已安全地為這位病人做了兩次免疫治療,和三次化療,令腫瘤受到控制。

期望這位病人能繼續堅持下去,早日戰勝病魔。 

 

謝醫生信箱

問:甚麼是治療黃金時間?

答:醫學上並沒有定義何時是治療癌症的黃金時間。慣常解讀為當癌症仍然未引起體內器官出現嚴重問題時,即身體最為健壯,最能承受治療副作用的時候,就可以按國際標準治療方案,用足夠藥物種類和劑量,達到最佳的治療效果。

問:為何炎症是化療的阻礙?

答:傳統來說,化療會抑壓骨髓功能,導致體內白血球不足而影響免疫能力,簡接令體內感染情況惡化,所以通常先處理好炎症才開始化療。隨著醫學愈來愈昌明,現時已有提升白血球的針藥可用,減輕化療後白血球不足的情況,病人感染機會亦相對較低。 

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謝耀昌醫生 Dr. Adrian Tse
臨床腫瘤科醫生
香港大學內外全科醫學士;皇家放射科學醫學院院士;香港放射科醫學院院士;香港醫學專科學院院士(放射科);港怡醫院臨床腫瘤科名譽顧問醫生;聖保祿醫院名譽顧問醫生