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針織布上的時尚藝術 —— 本地時裝設計師 Cynthia Mak

她來自香港,她來自北京;她擅長平面設計,她專長針織品設計。兩位南轅北轍的女設計師 Cynthia 與 Xiao 結合各自專長,創造出同名時裝品牌,將針織布化為藝術畫布,自由地揮灑創意,將簡單的快樂、簡約的時尚穿著到每個追求獨特設計的人身上。

Text: Moli  Photos: 由受訪者提供

針織——讓創意揮灑的畫布

跟Cynthia短短的交流中,已感受到品牌的氣息——熱情,簡單而率直。

讀書時期的麥芷筠(Cynthia)主攻梭織時裝,肖灑(Xiao)則主攻針織時裝,兩位女生於英國倫敦中央聖馬丁藝術與設計學院結緣。畢業後一個回流香港從事奢侈品零售,另一個則到北京從事時裝設計及製作。營營役役的工作未減 Cynthia 對時裝的熱情,一天她坐言起行要創作一個系列,便找來擅長針織的 Xiao 一起「下海」,憑藉年輕幹勁共同創立一個富有活力的時裝品牌,「開始和 Xiao 合作,是因為我打算推出一個冬季系列,很想加入一些針織品。但我對針織品一無所知,也沒法找到針織品工廠提供幫助。有一天,我打電話給 Xiao,她很高興地答允合作,最終我們在 2014 年創立了 CYNTHIA & XIAO!」品牌的服裝主打 bold basic,簡約中體現大膽,將活潑的圖案及奪目的顏色融入線條簡單的服裝設計之中,別有一番獨特玩味的時尚,輕鬆地「mix and match」便能展現現代女性的時尚與自由新姿,成功吸引不少都會女性,更進軍設計師夢寐以求的國際時裝周,打響了名堂。

 

現以針織為主打的 CYNTHIA & XIAO,剛成立時其實專注於梭織面料,直至幾年前才轉移至針織時裝,務求每一件衣服均由零開始交織而成,「當設計每一件針織作品時,一切都從一幅設計圖與一筒紗線開始,而工廠可以編織出我們想要的任何東西。假如製作的是梭織品,通常要採購面料,而訂製高品質面料通常要有較大訂貨量才有人接單,最後就只能從現有的面料中創作,當追求特定的圖案或顏色時,就會變得諸多限制。在某程度上,針織品仿如我的畫布一樣,讓我能夠設計出任何藝術品後,將之轉化為服裝,而無須很高的起訂量。」

以針織時裝傳揚快樂

除了針織品的可塑性讓設計師的創意能任意發揮,Cynthia 在創作路途上重新思索品牌價值,發現重質不重量才是她們所求,「剛開始時,我雄心壯志想要創建一個龐大的系列以滿足所有需求。但因為各大時裝周的日程總是密鑼緊鼓,我必須日以繼夜地像機械人般工作,趕著完成所有樣品。老實說,當團隊規模仍很小,而又必須按照這樣的時間表工作時,很難確保產品的質量和細節。」慢慢地,Cynthia 發現這並非她追求的工作方式,也不是她想給予客戶的品牌價值,「我們希望創造出高品質、舒適且經久耐用的服裝。這也是為何我們改為主打針織品,就是想真真正正投入於開發產品及檢查每個細節。我們專注於較小型的系列和一些流行的圖案形狀,適合不同的人、不同的場合。自此,品牌更專注於創作美麗的藝術品,講述每個季節的故事,並帶出很簡單的使命:用針織品傳播愛與快樂。」

豔麗的色彩、趣味的圖案、鮮明的紋樣,大膽的風格未必符合每個人的喜好,但她卻寧願獨特而不甘平凡,因她眼裡的時尚本是一種個人演繹,「品牌的特色是豐富多彩,予人一種幸福的感覺。獨特的東西可能不適合每個人的風格,但我們寧願做一些與別不同的事情。時尚是一種表達自我的方式,表現出你希望別人所看到的你。我享受時裝設計,是因為當有人購買或穿著我們的服裝時,代表他們也相信品牌的願景以及我們想要創造的東西。這與購買藝術品後放在家中是兩回事,因為服裝是你實際穿著、走出門外與人接觸的東西,這意味著,穿著的人對此感到自豪及舒適,並且願意與更多人分享設計師的想法。當看到人們穿著自己的作品時,便會覺得所付出的一切努力都是值得的。」品牌堅持使用高品質的美利奴羊毛,讓客人在時尚中也能享受舒適的穿著感,未來更希望將這份快樂滲透到生活大大小小的角落,「我很想與其他品牌及公司合作,走出我們的舒適圈,嘗試不同的事情,但當然還是要融入『傳播快樂』的使命。」

這份快樂不單止帶到大眾身上,更擴展到各地時裝周的大舞台,將活力充沛的時尚公諸予世界各國的時尚愛好者,「時裝周是其中一股動力,儘管提交作品的期限很緊湊,但這是一個很好的機會,讓一個系列首次公開展示給來自世界各地的人。這令人興奮,也令人生畏,就像辛勤工作4至6個月後終於收到成績單。」於時裝周身經百戰後,對Cynthia 而言最難忘的依然是第一次的時裝秀,「我們的第一場時裝秀於同一季在紐約及巴黎舉行,一個緊接一個地進行。兩場演出都由香港的機構贊助,由一個大團隊策劃及管理,見證整個過程實在很有趣,是很珍貴的初體驗!而很高興的是,有一些觀眾專程來支持我們的品牌!」

設計不難,經營才最難

過去於英國居住時,Cynthia 曾在 Alexander McQueen、Vivienne Westwood、Preen by Thornton 等品牌工作,回流香港後又就職於各大時尚品牌零售商,豐富的工作經驗令她見識到各種營商之道,「倫敦是個藝術之城,有很多表達空間予人創造一些富有個人特色的東西。在香港,因著成本考量,必須從更商業的角度來看待一切。這可能是好事,也可能是壞事,因為這種環境會令你成為一名企業家,了解市場並提前計劃一切,而不僅僅是一名設計師。」

試過在只有兩名員工的小品牌工作,也經歷過國際品牌的訓練,Cynthia 認為從中學習到的並非設計功力,而是不同規模的品牌如何經營業務、如何成長,「這是學校永遠不會教給你的事情,卻是非常重要的一課。我相信很多設計師都是訓練有素的,擁有一己才能,但要運用才能成就一件事,比起單是想出好設計難得多。」在寸金尺土的香港做時尚行業,空間絕對是另一大挑戰,「擁有一個合適的工作室需要相當大的空間,因此很多本地的時裝工作室會將大部分工作外判給附近地區的工廠或裁縫師。總部設在香港的好處是靠近中國工場,效率高、降低了生產及運輸成本,而且本地也有許多政府補貼來支持香港設計師。但香港市場很小,我們需要經常跳出框框思考,並接觸更多香港以外的潛在客戶,才可令業務成長。」

二缺一的新開始

除了業務不斷成長帶來的挑戰,人生路上的成長也為品牌帶來巨大轉變。隨著 Xiao 結婚生子、移居海外,品牌始於 Cynthia 對時裝的滿腔熱誠,至今又回歸 Cynthia 一人獨力經營,「Xiao 離開後已經很不一樣了,但我很高興看到她開啟了人生的新篇章。」與拍檔分道揚鑣,加上疫情的衝撃,令她意識到必須改變以往的經營方式,「因這段時期不能飛往其他國家,2021 年底我決定在租金下跌時開 pop up store。這對我而言是一次嶄新的體驗,因為以往都沒開實體店,但我從過程中遇上更多客戶及粉絲。在這段疫情期間能與他們交流,看到他們試穿衣服、聽到他們的反饋,令我振奮萬分。」新客戶對品牌給予大力支持,甚至跟她結成朋友,令她有更大力量在時裝路上延續品牌的使命,「即使在困難時期,只要你願意去嘗試,總會發現機遇處處。」