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和尚出家10年創冥想公司值2.5億美元!比爾蓋茲因他走進冥想世界

冥想及靜觀在近 10 年已成為不少知名人士的習慣之一,而冥想大師 Andy Puddicombe 在冥想推廣上影響甚深,除了創立冥想App「Headspace」,更撰寫了《Headspace 冥想靜觀手冊》(The Headspace Guide to Meditation and Mindfulness)一書,成功打造超過 2.5 億美金的冥想公司,就連比爾蓋茨也受這本書啟發而積極嘗試冥想。究竟曾出家 10 年的 Andy 如何將冥想事業發展得有聲有色?

Text: Moli Ng Photos: Andy Puddicombe@Facebook 、BBC、Headspace

 

出家 10 年尋回內心平靜

Andy 於 1972 年出生在倫敦一個小康之家。在他 10 歲那年,父母離婚,母親為了要走出陰霾,開始參加各種不同的活動,當中包括為期 6 周的冥想課程。Andy 因為不想獨留家中而跟隨母親一同參加。沒想到該課程讓 Andy 愛上冥想,課程結束後也一直保持冥想習慣。到了中學時期,他在短期內經歷與多名親友的生離死別,在心中留下沉重創傷及打擊,他發現自己無法集中精神、思緒混亂,於是便進一步去研究冥想,期望能夠找到內心的一份平靜。

考進大學的 Andy 發現自己雖然正在做著喜歡的事,但這不但沒有令他開心,反而令他感到不安,且對這種感覺百惑不解。於是,他不顧周遭的勸告,決定休學並出家當和尚。在之後的 10 年裡,其足跡踏遍尼泊爾、泰國、緬甸、俄羅斯,維持每天 8 小時靜坐冥想、8 小時步行冥想。

從出家到還俗

有一次,在一位莫斯科的朋友邀請下, Andy 到他們公司教導員工冥想,但他提醒Andy 不能穿著袈裟到石油公司。是次對話讓 Andy 開始思考,如何讓更多人接觸到冥想,了解它並非一種宗教儀式。於是,他決定「還俗」以找尋推廣冥想的方法,便到倫敦大學進修馬戲藝術的學士課程,藉此重新回歸社會;同時也在一家複合診所當兼職,提供私人的冥想服務。

出家經驗化成上億商機

在缺乏資金和行銷經驗的情況下,Andy 在推廣冥想上並無明顯進展。幸運的是,他在友人介紹下認識了擁有豐富廣告經驗的 Rich Pierson ,二人決定用「以物易物」方式合作,Rich 免費提供行銷建議,而 Andy 將會免費教導 Rich 做冥想。兩人漸漸成為合作夥伴,並於 2010 年 5 月創辦冥想公司 Headspace。

剛開始時,Rich 已建議推出冥想 App,但 Andy 卻認為冥想必須面對面才能教導。於是,他們決定將 Headspace 變成一家舉辦冥想的活動公司。但舉辦線下活動的經營方式根本無法持久帶來收益,因此經多番嘗試後,他們最終決定開發冥想 App,並將一對一課程調整為 365 堂、約 10 至 20 分鐘的音頻。這種方式不但簡單好用,也打破時間和地域的限制。

在資金短缺下,Rich 想到了兩個不用花錢的行銷方法,包括將 App 內容免費提供予維珍航空,讓乘客可在機上使用;同時亦與英國《衛報》合作,出版《如何用冥想讓你專注一整年》的小冊子,作為贈品送給讀者。兩項營銷活動成功讓更多人注意到 Headspace。2012年,App推出的第一個月便已賺得超過 3 萬英鎊的收入!

時至今天,Headspace 用戶已遍佈 190 個國家,年收入已經超過 1 億美金,同時也和Apple、Google 及 Amazon 等巨企合作,為他們的員工提供冥想課程。其課程已於今年在 Netflix 上線,透過 8 集 20 分鐘的影片,Andy 親自教導大家不同的冥想技巧,並學習「減少干擾,專注當下」。這個名為《Headspace Guide to Meditation》的影集已經在今年 1 月 1 日上線,而且還有 30 種語言的字幕和配音,有興趣的人不要錯過了!