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守護身體的神奇指環 │ 梁立慧Lydia Leung 倍靈科技有限公司行政總裁

不要先入為主矮化自己,勇於追尋自己的夢想,不要怕失敗,並從失敗中學習。

 

正式訪問前,與倍靈科技(Belun Technology)行政總裁梁立慧(Lydia)閒聊了數句,談及10月上任的科技大學首位女校長葉玉如(Nancy),「我想從事科技界的女生,也很高興看到Nancy當上校長,而且更以她為目標。」原來Lydia也是香港科技大學的校友,並取得電機及電子工程學哲學博士。這些年來,Lydia一直與母校保持聯繫,更參與師友計劃,與校友分享自己的創業經過,推動生命科技行業發展,助年輕一代看清前路,並了解行業的挑戰。

Text: Goosie Lam
Photo: Raymond Chan
Special Thanks: HKSTP 

回想當年畢業後,Lydia馬上投身科研工作。「2005年時,我加入了由政府資助的香港應用科技研究院(ASTRI),為香港各行業作科研工作,希望促進工業界的發展。那時已開始從事醫學相關的研究與發展,做了很多不同的計劃。研究11年後,發現要將研究成果變成商品,是一件很困難的事。那時便加入由兩位離開應科院的拍擋於2016年成立的Belun Technology。」

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創業實踐研究成果
一般人都以為,睡眠窒息症的高風險人士為中年肥胖男士,然而注重健康、身型嬌小的Lydia,亦意外發現自己患上睡眠窒息。「很多人以為睡眠窒息病徵就是睡眠時有鼻鼾甚至呼吸停頓,而其實白天渴睡、半夜驚醒、記憶力下降、集中力不足等,均為睡眠窒息的徵兆。那時發現身邊很多人都有睡眠問題,後來一邊開發指環式脈搏血氧儀Belun® Ring(倍靈指環),一邊驗證自己確實患有睡眠窒息。」市面上有很多可以測量睡眠質素的醫療儀器,但只有Belun® Ring獲得美國食品藥物管理局 (FDA)認證  類的可穿戴式醫療儀器。

「能獲FDA認證,代表指環收集得來的數據可供醫生作診斷,更能於醫院應用。這是指環與一般消費產品的最大分別。而要獲FDA認證,亦代表指環的物料需通過敏感測試,裡面的電池、電路版等均需要達一定標準。這些種種都為我們帶來更多挑戰,一來資金成本更高,二來測試均需於美國進行,疫情出現令難度再提升。」面對重重困難,Belun的首款研發於2018年便成功取得認證。而指環除取得專利,更於同年獲香港資訊及通訊科技獎(Hong Kong ICT Awards)及著名的德國紅點設計獎(Red dot design award)。

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突破現有技術 減輕醫療負擔

以Belun命名,是取「Belong」(附屬於)的近音。這枚指環就如身體附屬,只要帶著指環進睡,儀器就會收集身體各種數據,並上載到雲端,經過人工智能分析,事先洞察身體變化,及早發現隱患。「而指環收集得來的數據之多與廣,單憑肉眼診斷的話,需要龐大的醫護資源。全球皆知香港醫護人手匱乏,兩位醫生照顧1,000位病人情況司空見慣。於是我們想以儀器量度的數據,為醫生作事前篩查,真的有需要的病人,能拿著獲認證的報告見醫生,醫生亦更能集中作出準確診斷。」由最初只針對睡眠窒息,Belun指環現時更可應用於量度失眠、中風後管理等問題。
由儀器發展至人工智能,Belun惠及的病人層面更廣,團隊上下對此亦非常鼓舞。「很多人都忽視睡眠的重要性,而睡眠質素正與慢性疾病有著密切關係。Belun的數據能為醫生提供診療的理據,從而解決睡眠問題,這除了是公司的成功,研究成果能夠幫助別人,那份感覺更深刻。」現時,Lydia正為指環背後的人工智能技術申請認證,屆時將會是一大突破,「那將會是第一款以可穿戴式儀器收集數據作睡眠窒息判斷獲得認證的人工智能技術。」

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疫情令指環衝出香港
原本指環只作睡眠測試,因為疫情爆發,成為了醫護及病人監察重要維生指數的工具,「那時美國大規模爆發,當地醫療設施不勝負荷,唯有將酒店及展覽場地用作檢疫,那些場地沒有IT系統,連電源與通訊設備亦不足,根本無法供醫療儀器使用。當時美國方面知道Belun是市場上唯一可穿戴式醫療儀器,希望Belun指環能收集相近於深切治療病房內的儀器數據,並將系統轉成遙距監控,即使病人並非身處醫院,醫生亦能即時監測病人的重要維生指數。那時我們日以繼夜趕工,由零開始用了3個星期建立全新系統,這對公司是又一重大突破。Belun跳出睡眠偵察的領域,收集更多身體重要資訊,將人工智能睡眠平台轉型至醫療物聯網。」

那時香港的疫症數字一直處於極低水平,Lydia直言沒想過香港需要用上公司的系統,「直至今年2月,香港爆發第5波疫情,醫院病床不乎應用,我們便馬上將美國的經驗套用於香港,為50多間老人院舍、亞博館等地提供了逾千套醫療物聯網系統。那時人人在家工作,我很感激我們團隊每位成員,每天逆流而上冒著感染的風險,穿梭來回位於科學園的公司,不眠不休到各老人院舍、醫院、亞博館及啟德等高風險地區裝設儀器。那時每天都累透了,但能夠在香港最艱難及脆弱的時期為社會出一分力,實在振奮了整個團隊的士氣…..

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