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在舊街彎角注入澳洲咖啡 TIL.TODAY IS LONG

甫走出西營盤鐵路站,馬上被大街彎角處的橙白色小店抓住目光半圓拱形的透光大玻璃、在戶外品嘗咖啡的慢活客人、端出一杯杯咖啡的外賣窗口,充滿外國風情的店面與林立海味藥材店的舊街成鮮明對比。這間主打澳洲咖啡的小店,原來由前餐飲公關 Michelle 與拍檔在疫市中開設,憑藉對咖啡的熱情及過往豐富的餐飲經驗,在反覆的疫情中仍無所畏懼,全力追求她一直以來的咖啡夢。

Text: Moli Ng   Photo: Raymond Chan   illustration: Chiu (www.instagram.com/wanderlus__)

引進正宗澳洲咖啡

在餐飲及酒店業當公關十多年的 Michelle,一 直渴望擁有屬於自己的咖啡店,成為人母後終能退下長久的工作崗位,全力向夢想進發。自小在澳洲讀書的她,在港四出尋覓好咖啡時,認識到出生於澳洲珀斯的咖啡師 Gary,二人便決心將澳洲咖啡引入香港:「坊間似乎未有人真真正正做澳洲咖啡,便想將正宗的澳洲咖啡及飲食文化引進來。現時香港人享用咖啡都很講究,且對咖啡豆及沖調方式具有一定知識,因此我們想提供一個地方,讓本地人能多接觸澳洲咖啡的特色,以及當地咖啡豆的風味。」

TIL 的餐牌上,寫的盡是平常於咖啡店罕見的飲品名稱,LatteCappucinno 見得多,Magic LMTU 又是甚麼呢? 原來這均為澳洲的特色咖啡,Michelle 指澳洲人對咖啡相當講究,也發展出獨特的咖啡文化,例如 Magic 是源於墨爾本的 Double RistrettoLMTU (Long Macchiato Topped Up) 則是珀斯人的最愛。除了飲品,食物方面也加入烤煙肉配楓糖漿、香蕉榛子醬等澳洲人鍾情的配搭,且店內使用的咖啡豆及食材均來自澳洲,讓香港人能享用到最純正的澳洲風味,Michelle 指現時港人沒法外遊,也可以來 TIL 感受一下澳洲風情!

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除了澳洲咖啡,TIL 還自創特色的同名飲料,在冰凍的 Double Ristretto Tonic 中注入新鮮橙汁及薑汁,調製出清新口味。

將疫情納入開店構思

富有豐富餐飲經驗的 Michelle 深知開店前資料搜集的重要,事前花了約三個月去了解區內居民的日常習慣、進行咖啡盲測等,且考慮到疫情將會持續起伏,構思店鋪的產品與服務時也設想周到。

「一來,我們發現區內住有很多外國人,他們大清早做完運動便會買 takeaway 咖啡,所以我們早上七時半便開店;二來疫情令外賣生意成為重點,所以我們也主攻外賣市場,在店鋪旁側設有外賣窗口,方便客人下單。」除了主打外賣,Michelle 在設 計食物時也以疫情為出發點:「疫情時期要脫口罩及消毒雙手,所以食物愈方便愈好,要令客人單手也可食用。」面對疫情反覆,她認為對籌劃開店並無大礙,反而因店面空間有限,每逢限聚措施推行便要作出相應的人流安排,造成一定不便:「有時會要求客人在外面排隊,不可聚集於店內,幸好客人們都很體諒,即使堂食也不會逗留太長時間。其實這是整個行業都面臨的挑戰,幸好我們在開店時已考慮到這些問題!

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TIL 特別設計的外賣窗口,既可迎合大量外賣需求,又為店面增添外國元素。

人脈經驗成創業助力

過往十多年的工作經驗裡,Michelle 常為連鎖店及外國品牌籌備餐廳及酒店開業,對開店前的準備功夫瞭如指掌,對於建立品牌的成功方程式亦有一定概念,因此在合作經營上,她主要負責設計及宣傳推廣,而拍檔 Gary 則主理沖調咖啡及店鋪營運。她又很感激自己過去在工作上建立的人脈為她帶來無限支持:「飲食業、傳媒界、公關業等,各方面的朋友都很捧場,有人甚至幫忙找器材及供應商,又有廚師教導煮食。從前累積的朋友一次過出場幫手,令各方面都進行得很順利! 而且他們都樂於給予真誠的意見,讓我確切感受到朋友的愛,眾志成城做好這件事。」

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Michelle 與咖啡師 Gary 各施所長,且二人均著重經營上的每項細節, 在共同經營上合作無間。

打造品牌:藏於細節的小故事

問及店內每個細微之處,Michelle 都能娓娓道出背後概念,讓人感受到店主對每個細節的用心。「店鋪使用的泥橙色來自澳洲的世界遺產 烏魯魯 (Uluru),這塊巨岩被當地譽為世界中心,象徵咖啡店能作為一個讓人聚腳的中心點,同時我們也用了圓形圖案及圓拱式設計來代表此概念。此外,香港的咖啡店多走型格或文青風格,較少用上這種明亮搶眼的色彩,而我們又認為這種顏色能將熱情開心的正能量帶給客人,便決定採用泥橙色為主題色。」除了設計用色,咖啡專用的陶瓷杯也經過精心設計,由朋友一隻一隻親手製造,不僅顏色上配合店鋪主題,連杯的弧度、厚度及闊度等都講究精準,以確保良好的拉花效果及奶啡容量比例。Michelle 指要打造一個品牌,微小的故事乃不可或缺的元素:「以前做市場推廣,知道顧客追求的不再是僅僅一杯飲料,很著重每個細節的故事性。每個細微之處有點特色,組合起來才可令品牌成功。」

火速籌備開分店

雖然開店只有個多月,但全情投入的 Michelle 已感受到莫大成功感:「以往完成多不勝數的項目,都不及現時的滿足感。始終都是屬於自己的地方,每個細節都一手一腳參與,投入無盡心思,感覺自己多生了一名孩子! 每次聽到別人的讚賞都格外開心,聽到別人意見都份外著緊,再辛苦都值得。」雄心壯志的她甚至已著手籌劃開設分店,望將品牌發揚光大:「現時已在物色分店位置,想要更寬廣的空間來發揮品牌的設計與概念,另外更打算跟花店合作,令 TIL 有更多與大自然的連結。總之有很多事情想快手進行,絕不會停下來!

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地址:西營盤皇后大道西 172 號建興樓地舖
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