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逆境非常時期,上位?還是上路?

二十年前 6 6 日早上還未到 8 點,寶潔(Procter & Gamble)的全球美容護理部總裁雷富禮(A. G. Lafley)正要開始在三藩市舉行的業務會議,可能是他職業生涯中最重要的一通電話響起。

「你是否準備好接任寶潔的 CEO?」公司前主席裴浦(John Pepper)問道。

雷富禮目瞪口呆,就在前一天下午,他還和上司主席兼CEO賈格(Durk Jager)討論在財政年度最後一個月的業務計劃。

Durk 怎麽了?」雷問。

「他辭職了。」

「甚麼?發生了甚麼事?」

「我沒有時間和你逐一解釋,我只是想知道到底你準備好接掌寶潔 CEO 的工作沒有。」裴再追問。

「當然準備好啦。」雷回答。

「那麼坐下一班飛機,回到辛辛那提(寶潔總部)的辦公室找我。」

OK。」

這段對話,記載在雷富禮的著作《創新者的致勝法則》(The Game-Changer)。一眾「事後孔明」或許會覺得,在賈格辭職前的半年,公司股價重挫,市值大減 500 億美元,所以董事局要讓老總上路,並不算意外。

二十年後的今天,面對疫情下經濟寒流的侵襲,正是汰弱留強的存亡時刻,有人辭官歸故里,自然也有人連夜趕科場。但關鍵是,作爲企業行政人員的你,面對突如其來的機會,是否準備好臨危受命。

企業面對生意萎縮,削減固定開支是基本動作,而其中員工開支,佔一般服務企業成本約三成,自然是頭號的開刀目標。精簡部門編制和前線人手,在經濟逆境初期可收一定成效,倘若情況持續惡化,就勢將涉及中高層人員了。因爲大家都知道,裁掉一個部門主管所省下的開支,便抵下十個八個基層員工,效果立竿見影。

世事總有兩面,對上路的人肯定是壞消息,可是對等候上位的人,卻是好消息,原先主管的職責,還是要有人來擔當的。經驗告訴我,在經濟最差或者最好的時刻,「第二把手」行政人員碰到突然敲門的機遇,一定大幅提高。

記得當年沙士襲港的年頭,我們正為一家知名企業招聘高層總監,輪選後客戶相中一位心儀的才俊人選,剛好此時總經理請辭,客戶靈機一觸,乾脆把兩個空缺合而為一,改聘人選當老總一職。這一來削減了開支,對企業有利,另一方面,亦看中才俊具備擔當老總大任的能力,讓他有更大的舞台發揮,待遇亦相應合理調升,對人選也有利。

可惜這個互利的方案,最終並沒有成事。才俊認真考慮後,婉拒了好意,因自問心理準備及魄力不足,結果臨門一刻,平白錯過了迎面而來的大好機遇。

在逆境的非常時期,是上位還是上路,還看個人能耐及造化。説到底,機會總是善待有準備的人。

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C.K. LEE 李志強
MANAGING DIRECTOR, C K LEE & ASSOCIATES
李志強先生為商業管理碩士,並為英國特許人事及發展學會特許資深會員,創立及主持管理顧問公司超過二十年,為過百家位於亞太區的財富 500 強與藍籌企業出謀獻策,以及培養領導人才。李先生的暢銷管理著作包括《慧眼識英雄》及《成功基因》,並定期於《JMEN》雜誌、《CAREER TIMES》及《灼見名家》撰寫管理專欄,以及在香港新城財經台客席主持《我的事務所》及《財星學堂》節目,與大眾分享管理及職場的心得。