Business Women·Trailblazers·@Work29.10.2022

【港產得獎烘焙師】如黑朱古力般的追夢旅程|Les Petits Fours創辦人 葉善媛

在追夢的旅途上,挫折、辛酸總是在所難免,畢竟要吃過苦,才知道成功的滋味有多甜美。夢想,有時候就像一顆黑朱古力,香甜中卻又帶點苦澀……

本地烘焙師葉善媛(Whitney)為了追尋甜點夢,不惜日做三份兼職,省吃儉用。她先後開設了烘焙工房Les Petits Fours,以及創辦原豆朱古力品牌Gamma Craft Chocolate,更創製出代表香港味道的朱古力,連續3年在國際大賽中獲得殊榮,為港爭光。

Text: Monica Lau   Photo: Raymond Chan

能夠寓工作於興趣,一步一步向著夢想進發,的確是一種幸福。葉善媛回想初中時期已對烘焙產生興趣,不時在家中按照烹飪書中的食譜學習製作曲奇及蛋糕,「西式甜點、糕餅的賣相都很精緻,造型及味道亦不斷推陳出新,千變萬化,令我對烘焙愈來愈著迷。」她於是報讀香港西廚學院的烘焙課程,更計劃日後出國留學,提升烘焙技巧。為了籌措負笈海外的學費及生活費,Whitney考入大學後,不惜日做三份兼職,每天除了上課,就把握課餘時間跑去當咖啡沖調師、紅酒銷售員,並同時兼任私人補習導師,一星期7天都去上班賺錢,毅力驚人。經過2年的努力,她終於儲了30多萬港元,完成食物及營養學學士課程後,便遠赴瑞士學藝1年。

葉善媛Les Petits Fours

獲益良多的瑞士學藝之旅

Whitney在Culinary Arts Academy Switzerland修讀為期半年的烘焙課程,除了學習各種食材的特性、製作糕餅及擺盤的技巧外,亦學到作為專業烘焙師應有的認真及嚴謹態度。「為了爭取更多練習機會,我會在清晨時份跑到廚房苦練擠花、切水果、朱古力調溫的技術,希望能夠更上一層樓。」勤奮,永遠都是成功的不二法門。接著,她在當地一家米芝蓮2星法國餐廳實習半年,每天工作十多小時,雖然艱苦,但卻讓她獲益良多,「在餐廳廚房工作,不但工時長,而且節奏急促,令我承受極大壓力。我曾經因出錯而被責罵,更忍不住哭了起來,索性走到餐廳外的花園哭個夠,冷靜過後,又走回廚房繼續工作。」

開設烘焙工房

學成歸來後,Whitney在餅房及餐廳工作,努力提升造詣,為日後的創業大計做好準備。到了2016年,她終於達成夢想,在荔枝角工廈開設烘焙工房Les Petits Fours,「我希望趁著年輕,大膽嘗試創業,並且自行研發新款式的糕餅。」除了製作糕餅、夾心朱古力(bon bon)外,她亦有開班授徒。Whitney透過社交平台進行宣傳推廣,並在市集擺攤,藉此增加曝光率及知名度,慢慢地吸引了不少客戶及學生。「開業頭1年,總算達到收支平衡,翌年才開始有盈餘。」她苦笑著說。

葉善媛Les Petits Fours
Whitney親手製作的夾心朱古力(bon bon),七彩繽紛。

代表香港味道的朱古力

2018年,亞洲出現一股bean to bar熱潮,Whitney亦創辦了原豆朱古力品牌Gamma Craft Chocolate,並嘗試烘焙、研磨不同產地的可可豆去製作bar chocolate。翌年,她首次參加International Chocolate Awards(ICA),花了不少時間及精神到處尋找靈感,經過反覆試驗及改良後,終於研製出多款富有香港特色的朱古力,包括薑蜜、芒果糯米酒、本地甜麵豉、本地荔枝木桶熟成梅酒等口味。她帶同作品親赴台灣屏東出戰亞太區賽事,從900多份參賽作品中脫穎而出,奪得1金4銀3銅佳績。其後再遠赴佛羅倫斯出戰決賽,更勇奪3個銀獎,揚威國際,為港爭光!

葉善媛Les Petits Fours

身穿白色烘焙師工作服的Whitney,一邊在石英石長桌上為朱古力調溫,一邊對我說:「我沒有想過首次參賽便獲獎,所以真的很興奮,參賽過程亦讓我大開眼界!」2020年,她再度參賽,勇奪6個大獎,再次揚威海外。到了2021年的亞太區賽事,Les Petits Fours及Gamma Craft Chocolate不但有10份作品獲獎,更獲評審頒發「Special ingredient award」及「Special recipe award」2個特設獎項,成績斐然。

葉善媛Les Petits Fours
連續3年在International Chocolate Awards勇奪多個大獎的Whitney,揚威國際,為港爭光。

成功在嘗試

成功非僥倖,Whitney今時今日的成就絕對得來不易。「我走遍全香港尋找食材,終於找到西貢鹽田梓海鹽、花雕酒、糯米酒、玫瑰露、本地龍眼蜜、酒粕等香港特色食材,並且不斷大膽嘗試不同的口味配搭,過程中花了很多精神及時間去進行研發,終於研製出代表香港味道的朱古力。」面對激烈的市場競爭,她堅持製作有質素的出品,無論賣相和味道都要吸引,切忌「好睇唔好食」。談到任職烘焙師的樂趣,她笑意盈盈地說:「做自己喜歡的工作,讓我有動力去不斷研發新產品,創作新口味,亦為我帶來無限滿足感。」筆者相信,勇於嘗試,不斷創新,刻苦耐勞,就是Whitney的成功方程式。

葉善媛Les Petits Fours
Whitney的得獎作品。

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