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請珍惜生命

不幸患上癌症,有人會想盡一切辦法去醫治,甚至耗盡家財也在所不計,目的就是保存生命,多留一天便一天。也有人選擇看破紅塵,任由病魔擺佈,聽天由命。正所謂「一樣米養百樣人」,沒分對錯,後果由閣下自理。

他是一名二十出頭的年青人,三年前不幸確診胸腺生殖細胞瘤,屬於癌症的一種。因為腫瘤生長在心臟之上,兩肺之間的縱膈位置,所以腫瘤很客易擠壓氣管和大血管,令病人出現心口痛、氣促、咳嗽,甚至臉和頸部腫脹。手術風險很高,並且很難完全清除腫瘤,所以只好依靠傳統化療、電療來醫治。

雖然這個大男孩很年青,身體較為強壯,康復能力亦比較強,但始終化療也不是善男順女的治療,經過長達半年化療和電療的洗禮後,他頭上的毛髮,早已變得寸草不生,穿的衣服亦從加大碼變成加細碼,外表亦由二十多歲的陽光大男孩,變成五十多歲的中年人般憔悴。

縱使他經歷如此艱難的日子,他仍舊鼓起勇氣,直衝到尾,全因身邊有一位十分要好的女朋友支持。由第一天確診,到治療完成,她對他也是不離不棄。其實她也只是二十出頭的小女孩,理應享受戀愛的甜蜜。別人拍拖去山頂、海旁,或著名餐廳,甚至空閒時出國旅遊;但他們流連最多的,就只有醫院、診所等滿佈眼淚的地方。

完成所有化療和電療之後,掃描報告顯示,他縱膈的腫瘤已不再活躍,血液裡的癌症指標亦已回復到正常水平,但腫瘤軀殼需要徹底清除,預防癌細胞死灰復燃,所以要運用外科手術方法切除腫瘤。經過外科醫生、腫瘤科醫生向病人和家屬詳細分析手術的利與弊之後,各方都贊成進行這個風險頗高的手術,希望可以徹底根治這個二十多歲的年青人的癌病。

經過差不多十二小時的手術,外科醫生順利將腫瘤取出,化驗確定腫瘤內沒有殘餘生還的癌細胞,可說他的癌症已經徹底被根治,可喜可賀!

手術後,他要在深切治療部觀察,住院期間,曾出現多種手術併發症,包括肺炎、傷口感染、肺積水、氣胸等等,可謂多次進出鬼門關,死去活來。慶幸每次也能 「大步檻過」,慢慢康復起來。

出院後的一年,他都定時回到診所檢查身體,確定沒有復發跡象,亦全面恢復工作和正常社交生活。怎料一年過後,他再沒回來覆診,可能是因為太忙,或者以為身體一切正常,不用檢查。因為有些病人經常出現缺席情況,作為醫生亦不能威迫病人覆診,所以情況也就不了了之。

直至最近,他媽媽致電給我,因她身體也出現毛病,想安排身體檢查。閒聊中,問及年青人的近況時,她突然在電話的另一旁大哭起來。原來年輕人在年多前, 因為感情問題,自尋短見,選擇一躍而下,了結生命。

我沒有資格去評論他的選擇是對還是錯,畢竟每個人都有權選擇去留。我只是感嘆癌症治療那麼艱難都可以克服,最後竟然敗給愛情。

原來,戀愛真的大過天,大過自己,甚至大過生命。

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謝耀昌醫生 Dr. Adrian Tse
臨床腫瘤科醫生
香港中文大學醫學院臨床腫瘤學系名譽臨床助理教授;港怡醫院臨床腫瘤科名譽顧問醫生;聖保祿醫院名譽顧問醫生;香港大學內外全科醫學士;皇家放射科學醫學院院士;香港放射科醫學院院士;香港醫學專科學院院士(放射科)