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給職場女士的三堂時裝課 胡伍小碧

她搬了兩大行李喼來影樓,慢慢一件件掛出來,面對如山的衣服,她如數家珍;
哪一對襪襯哪一對鞋,哪一套來自西班牙 Teria Yabar,哪件 Dior 經典西裝配襯金銅色襟針……
她熱愛時裝,卻深明有時得講天時地利與人和,在適當時候做對的選擇,在這廿多年,由 1990 年加入傳銷行業,到 2005 年慢慢一步一步踏上亞太區總裁。
她退而不休,以六十七歲之齡當上職場 KOL,每則帖文均附帶一張悉心打扮的造型照片,以幽默、睿智跟大家談談職場的苦與樂,談談生活上的應做與不為。
她身體力行,時裝是趨時的華麗衣服外,也有她的另一詮釋:「時時裝備自己」。今天她以過來人身份和大家上一上職場上的三堂時裝課。

Text: Joshua Wong   Photo: Sze Chun   Makeup: 林沚錞 @ ASA MAKEUP

時機選擇了我

在加入營養食品企業成為亞太區副總裁前,Deborah 胡伍小碧明言當過時裝店買手,從她的成長故事來看,大概是一圓中五時的志願夢想 — 當時裝模特兒,好歹與時裝擦身情緣,回看這段路她仍笑說:「買手這條路不易走,當時角色是公司給我一筆錢,去買當季衣服回來賣,可能我經常『買錯』吧。或是我喜歡的不代表其他人喜歡,所以再細想我會說未是時候吧。」

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世事往往意料不到,Deborah 的一點五米身形未必是專業模特兒的高度,但往後廿多年仕途中,卻成為另一種事業型女士衣服的衣架模特兒,「到我加入那家外國企業時,卻能發揮我在舞台上演講的潛能,而這行業的好處,是讓我在台上穿很多喜歡的衣服……」難怪她沒後悔做這個決定,而對命運的安排,她又如何闡釋?「是這個機會選擇了我,非我選擇了它。天時地利人和嘛,剛剛好那個時候,他們需要一個亞洲人材開發亞太區市場,我剛巧是亞洲人,懂點點國語,而這行業 70% 都是女性,香港是他們開發亞洲市場的第一個重地,我所有條件都匹配,我也懂得好好配合它,才做到這個位置。就算現在我退下來,也是懷著感恩的心。」然而,在直銷市場上,見盡職場人生百態,這趟要她歸納好幾點,提點一下在職女士或候任成功女士的各位讀者們。

1 / 想法像男人行事像女人

職場上,女士最大毛病是要別人遷就,經常聽到「我是女人你不應這樣……」「給點面子可好?我是女性來的。」在開會時有人反對己見,有些女士會即時臉黑。其實,職場上沒人理會是男或女只計較有沒有業績,表現能否達公司要求。不會因為女性,在年底的 appraisal 會寬鬆點男性便會苛刻一點。在你拚的時候別理會自己性別別讓「公主病」上身要別人遷就要調整我們的思維。作為女性有甚麼強項? 細心、觀察入微、懂得深入探討利用和運用這優點,在拚博時,精神要像男人……換句說話:想法像男人,行事像女人,那便可平衡一點,有利事業發展。

2 / 總不能重複

職場上沒有輸贏,只論得著有多少。何? 賺得少便代表輸嗎? 不一定,是從過程中學到甚麼,能自我增值才最重要。不用放大「失敗」,讓自己從「錯敗」中學到的經驗,帶領自己到另一階段,俗套一點,不要重複犯同一樣的錯,在下一次打仗時便不用輸得那麼慘!

以我舉例吧,全公司都知道我是坦率的人,也是大家追求的一種價值:「做人要真,有話直說」。不過也理解利用這句話的意思。有時,我也傻更更以為每一位老闆愛聽真話,也是我能走到這位置的原因。其實不然,若遇到「直率是會撞板」的上司時,懂得調節自己,在不贊成前稍為潤飾一下,譬如我會說:「這方案很不錯,如有幾方面可改善……記得做人處事總會遇到不同風格的人情,只是風格問題,學會圓潤一點。

3 / 集思廣益目標為本

當女上司又有甚麼提點?如果那是腦震盪大會,無論身份是主管、經理或 CEO,我會建議說完開場白後,大家都別再說話,讓下屬真正暢所欲言,將自己想法說出來這是我們要達成的目的。

若一開始便說了己見便沒意思在高位的是需要聽前線的意見,而年輕人看的世界比我們可能更多,看法也多,而高層就是從中分析才作決定。又舉例吧,如果大會一開始表示「紅色不可以,黑色好一點。」那不是會議,只是 briefing 大會,員工不會持相反意見吧,等博炒嗎? 所以,鼓勵下屬提供分析,而從中找解決方案,方為上策。

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職場時裝化

說到推動她不斷求變成為成功女士的動力,答案是意料之內 — 全因愛上時裝。「時裝是每一季都要更換,時時在市場推出新品,職場也如是。Idea也要時時換,今年行得通明年未必可行。要不斷求變,就算變得不多,也要從些微部份加以改善。」

即使有廿多年經驗,若這廿年都是用同一經驗的話,那是不可能成功的,「你要像時裝一樣,跟著世界潮流不斷轉變。舊的未嘗不好,但加入新元素才可在這麼急的潮流中生存,才可拿到這個商機。以前一本通書看到老,現在是不可能,因世界轉得太快。」

年屆67歲的她表示,早在五年前已安排自己退休生活,深明自己是「停不了」,過往把自己包裝成品牌是一件難事,現在social media的流行,糅合以往演講、寫專欄、看書和受訪的經驗,她便想不如自己創立平台,當然還是有點私心的,「我貪靚嘛,買了那麼多衣服穿給誰看?何不獨立把自己當作品牌來做?透個照片和我的筆,把這幾年在職場上所經歷的事,無論開心或不開心,都跟大家分享。」

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重圓時裝夢

退而不休,是要很多活力和魄力。難得 Deborah 趁還有心有力,何不為自己夢想行多幾步。

「以前表示想讀時裝,家人定必反對,希望我能學以致用,讀一些能賺錢不用為糊口奔馳的科目。綜觀當時也沒見人因學時裝而成名,我也免不了隨波俗流報讀Sociology(社會學),這一科對我日後在台上演講是很有用的。」

縱使當過時裝買手,她門白跟時裝設計是兩碼子的事,既然都退休了,是時候了尚未完的心願。

「做人要有夢想嘛!2019年,有位朋友告訴我可報讀聖馬田(Central Saint Martin)一個短期課程,吸引我之處,除了我最喜歡的設計師 Alexander McQueen 也曾在這裡畢業,是它有些課堂會收我這個年齡層。那是一個很基本的七天課程,報完名便告訴我內容。學完基本的剪裁和設計概念後,最後一天,學校會給你25英磅到布廠選心儀的布料,設計一套適合自己風格的衣服。好戲在後頭,這也是我最期待的,他們會找造型師和攝影師替我拍攝一輯時裝照當作畢業禮物。單是這一環節已令我興奮不已,我想親身去感受一下。同時,也可測試自己,究竟是熱愛做時裝或是只愛買時裝呢?」

事與願違,這原定 2020 年 Deborah 給自己一個實現夢想的兌現,因疫情下只好留守香港,待時機成熟才起行,而在這期間,只好埋頭為平台努力,繼續為時裝發功,開解職場迷途女士。

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時裝的權利

那麼,對她來說,時裝是比生命更重大的事吧?「好多人看時裝這個字看得很大,好像要坐fashion show的front row(第一行)才懂得看,其實並不。時裝是生活的態度,也非很容易得到。」

她表示在她這個年齡層的仍願意嘗試新事物、心態不減的不多,基於朋輩的說話和指點而冷卻,好像有時穿得太入時,會得到他們一致反應:「你是阿婆來的,何解穿成這樣?」

「其實,我很想告訴他們,我也不明白為何阿婆不能穿成這樣?是誰告訴你們呢?阿婆不可穿紅色或青色,是你們自己講的吧?是你們限死自己,因沒有享受生活的態度,便沒有享受顏色的權利,你將這個享受送給了別人,而原本,這享受應該自己在手裡面好好加以享用。」

在她的面書專頁中,自我介紹有這一句:「只有三天的人生──昨天、今天、明天。Yesterday is history, tomorrow is a mystery, today is a gift. That’s why it’s called the present. 」於是便問她,如若為這三天設計造型該會是怎樣呢?

「我不想用造型來表達,給我用三種不同顏色來說。昨日,我會用白色,每個人都年輕過,都因經歷而長大,白紙沒那麼純潔,也不代表那泛黃色不好看,好像麥田成熟期,那一片金色稻米田正好表達金黃成熟期,那就是我認為今日的顏色。明日我會用紅色來代表,紅色是開心,代表著我用有限的人生去享受無限的事物和生活。」

這三套由她親手打造的造型,已大概知道她的選擇,喜歡與否純屬個人感受。而筆者只願歲月靜好,現世安穩就好。

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因為工作需要,她會粉墨登場在大型現場演講,能訓練自己出眾口才,她穿得衣錦褧裳,滿足她對時尚 mix and match 的演繹,配搭得宜也不會炫耀於人前。

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就算退休生活,Deborah 也不會閒著,經常穿梭香港大街小巷,配搭不同造型,不讓時下 KOL 專美,有心也要有這樣的魄力,教誰不欣賞這位花甲型女。

PROFILE
胡伍小碧 Deborah Woo
從加拿大回港後,於美國營養食品 USANA 企業打滾十多年後,晉升為亞太區總裁。2020 年 6 月開設 ModernWooman 品牌,於不同 social media 平台分享多年職場智慧、做人道理、感情鷄湯、吃喝玩樂, 給每位香港人打打氣!